Leen de Bruyne.

Ondernemer pleit in open brief aan kabinet voor 'intelligente open-up': 'De economie ligt op de intensive care'

Leen de Bruyne.

‘De economie ligt op de intensive care. De enige manier om deze patiënt van de beademing te halen is de huidige intelligente lockdown op 28 april definitief te beëindigen. Maak er een intelligente open-up van.’

Deze oproep deed ondernemer Leen de Bruyne vorige week in een open brief aan het kabinet. Hij werd naar eigen zeggen overladen met instemmende reacties uit het hele land.

,,Mijn brief was niet naar bedoeld’’, zegt De Bruyne. ,,Ik snap dat het kabinet in alle haast op de pauzeknop drukte. Maar wereldwijd is de economie zo goed als lamgelegd, miljoenen banen verdwijnen als dit te lang duurt. Het is ongelooflijk hoeveel geld er momenteel doorheen gejaagd wordt. Als we niet uitkijken groeit de coronacrisis uit tot een schuldencrisis. We werpen ons van het klif. We moeten ons herbezinnen.’’

‘Ons machientje gaat kapot’

De Bruyne begeleidt start-ups en scale-up s. Zijn vorige bedrijf met meer dan vijftig werknemers verkocht hij negen maanden geleden. ,,Ik zit niet in over mijn inkomsten.’’ Maar om zich heen ziet hij gezonde bedrijven op een weergaloze manier door de hoeven zakken. ,,Bedrijven zijn op allerlei manieren met elkaar verbonden. Met elkaar vormen ze ecosystemen. Als dit te lang duurt, gaat ons machientje kapot.’’

De oplossing is volgens hem deels te vinden bij mensen die nog een betaalde baan hebben, maar hun geld niet kwijt kunnen. ,,Ze geven niks uit in de horeca, niks aan vertier. Het zou goed zijn wanneer in ieder geval dat geld weer in de economie komt.’’

De horeca kan wat hem betreft op 28 april weer ,,een beetje open’’. Of eerder, als het kabinet dit veilig acht. ,,Iedereen weet dat er afstands- en hygiëneregels gelden. Dus de horeca moet bijvoorbeeld iets met de toiletten. Juist in dit soort crisistijden worden creatieve oplossingen bedacht. Het is toch veel mooier dat we over innovaties horen dan dagelijks die sombere berichten over aantallen zieken en ic-bedden? Op die manier kunnen we stukje bij beetje het vertrouwen herstellen.’’

‘We moeten doen wat nodig is’

Ander voorbeeld. De Bruyne woont in Papendrecht aan het water en verbaast zich er over dat de haven dicht is. ,,Toevallig zou ik vorige week een bootje gaan ophalen. Waar is het nu veiliger dan in je eentje of met je gezin op het water?’’ Maar hij krijgt die boot dus niet het water in. In zijn beleving een typisch voorbeeld van een onnodige lock-down.’’

Vlak voor het weekeinde stelde Jort Kelder de discussie ‘economie versus gezondheidszorg’ op scherp met de oneliner ‘We zijn 80-plussers aan het redden die te dik zijn en gerookt hebben’. De Bruyne wil de discussie niet op die manier voeren. ,,We hebben inmiddels feitelijk een ‘cordon sanitaire’ om de zwakke groepen gelegd, zoals de 70-plussers en de chronisch zieken. Die hoeven we niet op te heffen. We moeten doen wat nodig is om hen te beschermen. En we moeten nu doen wat nodig is om de economie overeind te houden. We moeten ons daarover in redelijkheid kunnen uitspreken.’’

Leen de Bruyne schreef zijn open brief met instemming van meer dan honderd leden van Entrepreneurs’ Organization (EO) Nederland. EO is een internationale ondernemersorganisatie met 14.000 leden die elk meer dan 1 miljoen euro omzet per jaar genereren.

menu