Deze viroloog zag weinig in mondkapjes in strijd tegen corona, maar komt daar nu op terug: 'Daar hoef ik me toch niet voor te schamen?'

Bert Niesters, arts-microbioloog bij het UMCG. Foto: DVHN

Van UMCG-viroloog Bert Niesters mogen mondkapjes wel verplicht worden, al is het geen wondermiddel. ,,Het gaat om het gedrag.’’

Een artikel met zijn mening over mondkapjes uit april wordt nog steeds veel gedeeld op sociale media. Maar hoogleraar medische microbiologie bij het UMC Groningen Bert Niesters is er intussen anders over gaan denken. ,,Daar hoef ik me toch niet over te schamen? Iemand kan van mening veranderen.’’

In april was er nog sprake van schaarste aan mondkapjes. ,,Maar nu zijn ze overal te koop. En ik benadrukte toen het verschil tussen gewone chirurgische mondkapjes en de echte medische mondmaskers. Alleen die medische werken echt goed, die gebruiken we dus ook in het ziekenhuis bij covidpatiënten.’’

Mondkapjes zijn geen wondermiddel, vindt Niesters. ,,Het gaat om het gedrag. Je kunt ze niet gebruiken in plaats van maatregelen als afstand houden en handen wassen. Ik zelf draag ook niet veel mondkapjes, maar ik zorg dan ook dat ik niet in de drukte kom. Ik heb ze wel altijd bij me voor het geval dat.’’

Schoon

Wat belangrijk is bij het gebruik van mondkapjes, is dat ze schoon zijn. ,,Dus moet je meerdere chirurgische mondkapjes bij je hebben, die kan je wisselen. Stoffen mondkapjes zijn tegenwoordig ook overal te koop. Die werken ook, maar daarbij moet je wel zorgen dat ze goed gewassen zijn.’’

Dat de mondkapjes nu in winkels in de grote steden ‘geadviseerd’ worden, vindt hij nog te vrijblijvend. ,,Ik begrijp niet goed waarom ze niet verplicht worden. Nu krijg je gedoe over de vraag of winkelpersoneel wel kan handhaven en dat het in de ene winkel wel gebeurt en in de andere niet. Dat is niet handig.’’

Harder ingrijpen

De maatregelen zoals het kabinet die maandagavond aankondigde, zijn volgens Niesters niet voldoende. Net als veel andere virologen vindt ook hij dat er beter eerder en harder ingegrepen had kunnen worden. ,,Dit virus krijgen we er in drie weken niet onder. Het verbaasde mij ook hoe we het aantal besmettingen sterk zagen stijgen in steden als Rotterdam, Utrecht en vooral Amsterdam. We hebben te lang gewacht met het ingrijpen in Amsterdam.’’

En nu is het in Groningen ook al mis. ,,Het aantal besmettingen is hier in drie weken vertienvoudigd. Wat verwacht je dan? Dat het zomaar vanzelf stopt? Daar zal toch echt wat meer voor moeten gebeuren.’’

Bert Niesters was eerder te gast in DVHN Live. Bekijk die uitzending hieronder terug.

loading

menu