UMCG: hoe meer vetweefsel, des te meer plek voor coronavirus om schade aan te richten

Peter van der Voort op het gedeelte van de intensive care (met oefenpop Annie) waar toekomstige patiënten met het coronavirus komen te liggen. FOTO CORNE SPARIDAENS

Negen van de tien coronapatiënten op de intensive care van het UMCG in Groningen hebben overgewicht. Afdelingshoofd Peter van der Voort heeft zijn eerste puzzelstuk gelegd. ,,Dit is geen toeval meer.’’

De voorbije dagen zochten Van der Voort en zijn medewerkers koortsachtig naar een verklaring voor het ,,overmatige’’ aandeel zwaarlijvigen dat op de intensive care belandt. De hoeveelheid vetweefsel lijkt de boosdoener.

Hoe zit dat?

Het SARS-Covid19-virus, dat we van plaatjes kennen als een soort zeemijn, dringt de longcellen binnen via de ACE2-receptoren, legt Van der Voort uit. Deze angiotensine-converterende enzymen zijn eiwitten aan de buitenkant van cellen. Het coronavirus is er dol op.

Het virus is specifiek dol op ACE2-receptoren in de longen. Het grijpt zich aan dit eiwit vast en dringt vervolgens de longcellen binnen. Hoe meer vetweefsel, des te meer ACE2-receptoren, des te meer plek voor het virus om schade aan te richten.

Gebeurt dit alleen in de longen?

,,We horen ook van patiënten die diarree krijgen, dus het kan ook in de darmen voorkomen. Maar blijkbaar gebeurt er iets in de longcellen in zo’n ernstige mate dat een patiënt uiteindelijk beademing nodig heeft.’’

Mensen die het coronavirus oplopen krijgen eerst lichte klachten. Na acht tot dertien dagen komt een deel van de patiënten in de buurt van de intensive care. De meest ernstige gevallen moeten aan de beademing. Dunne mensen overkomt dit amper. Zwaarlijvigen met een BMI-score boven de 25 des te meer.

Heeft het gebruik van cholesterolremmers of andere medicijnen nog een nadelig effect?

,,Ik vermoed niet dat het ziektebeeld iets met medicijngebruik te maken heeft. Het is de combinatie van veel vetweefsel en Covid19 die een directe longschade oplevert.’’

En nu?

,,Tja. Dat is de volgende vraag. We zijn allemaal ideeën aan het onderzoeken.’’

In een interview in DVHN op 21 maart zei u: ,,Als 100 bedden op de intensive care tekortschieten, dan krijg ik weer pijn in mijn buik’’. Hoe is de situatie in het UMCG?

,,We zijn ontzettend druk om alles te organiseren. We hebben nu 59 ic-bedden, morgen 69, volgende week 91 en die week erna 112. Die buikpijn komt over twee weken. Als die 112 bedden niet genoeg blijken te zijn.’’

menu