Groninger Museum, Museumeiland 1; Alessandro Mendini, 1994.

Van Groninger Museum tot Groninger Forum: kijk hier hoe de stad Groningen in 25 jaar tijd is veranderd

Groninger Museum, Museumeiland 1; Alessandro Mendini, 1994. Foto: Corné Sparidaens

Precies een kwart eeuw zit er tussen de opening van het Groninger Museum en het Groninger Forum, de twee meest veelbesproken gebouwen van de stad. Aanleiding voor fotograaf Corné Sparidaens en infografiekenmaker Machtelt de Vries om de nieuwbouw in de stad tussen 1994 en 2019 in kaart te brengen. Wat ze ontdekten: een stad die stiekem enorm is veranderd.

Dat de stad Groningen in een hoog tempo transformeert, dat gevoel hadden de Groningse fotograaf Corné Sparidaens en infografiekenmaker Machtelt de Vries al een tijdje. Sparidaens: ,,Ik woon sinds 2000 in Groningen. In die twintig jaar is er zo ontzettend veel anders geworden in de stad. Het Oosterpark verdween, complete nieuwe wijken verrezen. En dat allemaal terwijl ik voor mijn gevoel toch nog maar kort in de stad woonde.’’

Ingeklemd tussen twee iconen

Toen de fotograaf er in 2018 achter kwam dat er precies 25 jaar tussen de opening van het Groninger Museum en het Groninger Forum zou zitten - de twee meest spraakmakende nieuwe gebouwen in de stad - hadden ze een vorm om dat gevoel in te gieten.

De Vries: ,,Dat is zo’n mooie afgebakende periode, ingepast tussen twee iconen van de stad. We besloten om uit te zoeken wat er in die 25 jaar allemaal is bijgebouwd en dat in beeld en kaart te brengen. Want er wordt wel heel veel gebouwd, maar daar wen je ook ontzettend snel aan.’’

Urenlang speuren op Google

Neem nou de Woldringlocatie aan het Reitdiep. De Vries: ,,We wonen in de Plantsoenbuurt en lopen daar vaak langs. Eerst verbaas je je elke keer dat je langsloopt over de gekke hoge puist die daar gebouwd wordt. Maar dan staat-ie er, en een paar weken later is het gebouw al opgegaan in het normale landschap en hoort het erbij. Eigenlijk is de stad een levend iets dat zo langzaam groeit dat je het bijna niet in de gaten hebt.’’

Uitzoeken wat er in 25 jaar in Groningen verrees, was een monsterklus, die ze konden uitvoeren dankzij een subsidie van het Mediafonds van de provincie. Het monnikenwerk kwam bij De Vries terecht. Zij speurde urenlang op Google Satelite en Google Streetview naar nieuwbouw. ,,Ik durf niet te zeggen dat ik álles heb gevonden, maar ik heb niet veel gemist.’’

Alles wat ze vond, kreeg zijn weerslag op verschillende kaarten waarop je stapsgewijs kunt zien hoe Groningen de afgelopen 25 jaar vernieuwde en uitdijde. De Held eind jaren negentig, Gravenburg, Reitdiep en Ter Borch aan het begin van het nieuwe millennium, Meerstad daar weer na, en zelfs het Ebbingekwartier, jarenlang braakliggend terrein in de binnenstad, komt vol.

Allemaal architectuurstijlen door elkaar

Terwijl De Vries achter haar computer puzzelde, trok Sparidaens erop uit met zijn camera, op zoek naar spraakmakende nieuwbouw. Sparidaens: ,,Het is van alles wat in de stad. Kijk alleen maar naar Zernike: daar zie je allerlei verschillende architectuurstijlen door elkaar.’’

De Vries merkte dat ze vooral gecharmeerd is van architecten die bij de nieuwbouw rekening houden met de omgeving. ,,De sportzalen in de Violenstraat van architectenbureau Marlies Rohmer vind ik daar een mooi voorbeeld van. Het heeft een fascinerende vorm maar sluit toch mooi aan bij de omgeving.’’

Maar soms werkt het ook heel goed als een architect juist heel eigenzinnig is. ,,Neem het researchlab van UN Studio en de medische faculteit van Thomas Rau bij het UMCG: compleet afwijkende vormen waardoor het gebouw compleet loskomt van de omgeving.’’

Markante nieuwbouw op de foto

De meest markante nieuwbouw legde hij vast in een fotoserie. Alles wat Sparidaens fotografeerde, kreeg hij van top tot teen in beeld, alles, behalve het Groninger Forum. Dat staat zo ingebouwd in de historische binnenstad dat je het niet in zijn geheel op de plaat krijgt.

Inmiddels is het project klaar en was het tijd om het aan de wereld te laten zien. De Vries: ,,We dachten aan een boek en een expositie, uiteraard het liefst in het Groninger Forum.’’ Maar ja, toen kwam corona. ,,Hoe weten we nog niet precies. Maar er komt in ieder geval iets.’’

menu