Veehouders muurvast door oerbos

Melkveehouders in de omgeving van het oerbos Lieftinghsbroek mogen de komende jaren niet uitbreiden. Dit vanwege de beschermde status van het bos.

Het Lieftinghsbroek ligt in de buurtschap Weende en is het eigendom van Natuurmonumenten. Het is een zogenoemd Natura 2000-gebied. Dat houdt in dat het een beschermd bos is en dat er maar een bepaalde hoeveelheid stikstof op ‘neer mag dalen’. Die stikstof wordt door onder meer melkveebedrijven uitgestoten.

‘Maximale uitstoot bereikt’

De afgelopen jaren waren er voor melkveehouders die binnen een straal van 50 kilometer rond het bos zitten nog mogelijkheden om hun onderneming uit te breiden. Aanvragen voor vergunningen werden toen nog regelmatig door de provincie goedgekeurd. Maar daarmee is het nu gedaan, zo heeft de provincie laten weten. ,,De maximaal toegestane grens van de uitstoot aan stikstof is bereikt’’, vertelt een woordvoerder.

En dat betekent dat aanvragen voor uitbreidingen van bedrijven binnen die straal van 50 kilometer vanaf nu worden geweigerd. Die situatie blijft volgens de provincie zeker voor de komende drie jaar bestaan.

Slechte zaak

Gerwin Roelofs heeft een melkveebedrijf met meer dan tweehonderd koeien in Hebrecht. Hij zit dus ruim binnen die straal van 50 kilometer rond het Lieftinghsbroek. Roelofs vroeg vier jaar geleden een vergunning voor een uitbreiding aan. ,,Die kreeg ik toen gelukkig nog. Nu zou me dat niet meer lukken.’’

Hij vindt het een slechte zaak dat het bos de bedrijfsvoering van melkveehouders belemmert. ,,Door lage prijzen staat onze bedrijfstak momenteel onder druk. Daardoor is schaalvergroting soms noodzakelijk. Het is dus belangrijk dat je kunt uitbreiden om een goede boterham te kunnen blijven verdienen. Maar dat kan in dit gebied nu dus niet meer. Vergeet niet dat de landbouw inclusief de melkveehouderij een belangrijke economische drager in dit gebied is.’’

Overlegcommissie

Roelofs zit namens de land-en tuinbouworganisatie LTO in een zogenoemde gemeentelijke overlegcommissie. ,,Daarin zitten meer afgevaardigden van de LTO. We praten met de gemeente Vlagtwedde over allerlei zaken die de landbouw betreffen. Uiteraard ook over het Lieftinghsbroek. Maar je hebt hier te maken met Europese regels en het is heel moeilijk om daar doorheen te breken.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.