Het geluid van omvallende kegels klinkt Harke Westerdijk van het Veendammer bowlingcentrum De Veenpoort als muziek in de oren. Het bedrijf stond op omvallen. Een steunactie brengt soelaas.

Zeker 17 jaar heeft Westerdijk zijn zaak met restaurant, waar je kunt bowlen en skiën. Hoe veel duizenden mensen hij binnen heeft gehad. ,,Niet te tellen.’’ Tot dit jaar. Door de coronamaatregelen werd zijn bedrijf zwaar getroffen. Zo zwaar dat Westerdijk het somber inzag. Heel somber. Het bedrijf stond op omvallen, zo dacht Westerdijk afgelopen week nog. ,,Maar de druk is van de ketel. Er kan weer een glimlach af.’’

Extra steun

Zaterdagmiddag kreeg hij te horen dat een verzoek om overheidssteun gehonoreerd wordt. En: heel belangrijk. De Veenpoort ondervindt veel steun vanuit de bevolking en van bowlingvrienden.

Het nieuws dat de bowlingbaan in zwaar weer verkeerde hakte er bij Veendammers flink in. Ze kwamen niet alleen met opbeurende teksten op social media of met kaartjes. Er kwam een crowdfundactie op gang: Help De Veenpoort naar 2021. ,,En mensen gingen toch een uurtje boeken. Ze gingen extra reserveren om te voorkomen dat de zaak plat zou gaan. De reacties uit de omgeving zijn hartverwarmend, een heel belangrijke factor. De ommezwaai kwam precies op het juiste moment. Want echt. Het was er op of eronder.’’

Rondje langs de baan

Westerdijk zat de afgelopen periode vooral achter de telefoon en de computer. ,,Zoals zo veel ondernemers die proberen hun zaak te behouden: bellen, subsidies aanvragen, overleg met instanties, extra subsidies aanvragen, informeren naar steunmaatregelen vooral ook voor mijn personeel.‘’

Afgelopen zaterdag had hij eigenlijk voor het eerst weer tijd voor een redelijk ontspannen rondje langs de banen waar ook het gezin Fabio en Renee de Leo en dochtertje Chloë aan het bowlen zijn. ,,Er even met de kleine meid er tussen uit.’’

Op een buitenbaan oefent jeugd van de bowlingvereniging. ,,Trainingen gaan gelukkig nog door’’, zegt Westerdijk die opsomt wat niet mag. ,,We mogen geen hapjes en drankjes serveren, groepen, gezinnen en families mogen niet samen bowlen, want er mogen maar twee mensen op de baan. Heel veel recreatieve bowlers zegden af.’’

Licht aan eind van de tunnel

Hij wijst naar de banen. ,,Normalier heb je op een zaterdag 8 banen bezet.’’ De druk is nu even van de ketel. Is hij ook gered? ,,Zucht: dat zou ik willen. Maar wat er momenteel aan inkomsten binnenkomt is natuurlijk maar een fractie van wat het was. Ik mis nog altijd tot 80 procent van mijn omzet. En de vaste lasten lopen door. Mijn financiële reserves heb ik de eerste periode van de crisis al gebruikt. Maar zoals het er uitziet, kunnen we in elk geval 2021 in. Dat zag er de afgelopen dag anders uit. Ik zie nu weer wat licht aan het eind van de tunnel.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen