Verbijstering over ‘Duitse’ inval bij Groningse amateur-archeologen

De Duitse staat stuurde vorige week een deurwaarder, vergezeld door politie-agenten, naar drie leden van duikteam De Zeester uit Lauwersoog om WOI-voorwerpen uit de Duitse kruiser Mainz terug te eisen.

Advocaat Jan Maarten Pol van De Zeester is verbijsterd. ,,Ze zochten zelfs in de laden en kastjes van een kleindochter van een van de leden. Denken ze nou serieus daar een kanon te vinden?’’

De Mainz werd tijdens de Eerste Wereldoorlog in de zeeslag bij Helgoland, een Duits eiland, door de Britten tot zinken gebracht. De duikers van De Zeester vonden in 2004 een wrak dat zij als De Mainz identificeerden en haalden tijdens verschillende expedities artefacten naar boven, waaronder een telegraaf en een oude richtkijker. De duikers kregen via een visser ook nog een kanon van hetzelfde schip in handen.

Duikers willen artefacten teruggeven

De Duitse overheid wil deze spullen terug, omdat ze volgens haar illegaal zijn verkregen. Pol: ,,Hier waren we ook met ze in overleg. Daar zijn we ook best toe bereid. Ik ben sinds vorig jaar met ze in gesprek. In februari dit jaar kwam ik met een voorstel en daar werd vervolgens drie maanden niet op gereageerd. Onlangs vond er weer een gesprek plaats, maar toen werd er niks gezegd over het inschakelen van een deurwaarder. Ik vind dit heel onbehoorlijk.’’

De deurwaarder heeft beslag gelegd. Pol: ,,Hoewel er volgens mij geen spullen zijn gevonden.’’

‘Naar boven halen van spullen niet illegaal’

De advocaat stelt dat het opduiken van de spullen niet illegaal was. ,,Dat zijn juridische nonsens. Je kunt het vergelijken met een overwoekerd autowrak waar honderd jaar niet naar is omgekeken. Dan komt er iemand die de kentekenplaat er afhaalt om de herkomst te identificeren. Meer is er niet aan de hand. Maar er is nooit officieel vastgesteld dat het hier om de Mainz gaat.’’

De Duitse onderwaterarcheoloog Florian Huber zegt dat de duikers zich schuldig hebben gemaakt aan schending van een oorlogsgraf. Pol: ,,Er bestaat juridisch niet zoiets als een oorlogsgraf op zee.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.