Vermissing Duits meisje bij Ameland kwam na een dag vol waarschuwingen

FOTO DE VRIES MEDIA

De strandwachten van de KNRM hadden het zaterdag, de dag waarop ‘s avonds het veertienjarige meisje uit Duitsland vermist raakte bij Ameland, de hele dag druk met waarschuwen. Badgasten werden erop gewezen dat ze door de onderstroom van het water van het eiland weg konden drijven.

Bodyboards moesten teruggeroepen worden, zwemmers werden naar het afgezette zwemgedeelte verwezen. ,,We zijn er de hele dag mee bezig geweest’’, vertelt woordvoerder Kees Brinkman van de KNRM. ,,Extra gevaarlijk was dat er een behoorlijke golfslag stond die brak op het strand.’’

De stroming is verraderlijk

Op het eiland werd toen al dagenlang gewaarschuwd voor de westen- en noordwestenwind, zegt Benne Holwerda van de gemeente Ameland. Toeristen moeten weten dat die wind zorgt voor een onderstroom van het Noordzeewater die van het eiland af stroomt. ,,Als je dan verder dan heuphoogte in het water terecht komt, is het moeilijk om naar het eiland terug te komen. De stroming is dan zo verraderlijk.’’

De waarschuwingen staan op borden bij de posten van de strandwachten. Niet iedereen leest dat, weet Brinkman. Overdag is er verder de gele vlag die waarschuwt voor gevaarlijke zwemomstandigheden en de rode die aangeeft dat het te gevaarlijk is om te zwemmen.

Als de strandwachten om 18 uur hun dienst beëindigen, worden die vlaggen binnengehaald en is er geen controle meer. Dit was de situatie toen de vader met zijn dochters naar de zonsondergang ging kijken. Dit deden ze niet op een afgelegen plek, ze hadden via de strandopgang bij Nes het strand bereikt.

Puur een ongeval

Brinkman omschrijft het verdwijnen van het meisje als ,,puur een ongeval.’’ De oneffen bodem die bij sterke stroming ontstaat, kan een rol gespeeld hebben, legt hij uit. Er ontstaan kuilen van zo maar een halve meter tot een meter diep. Zandbanken slijten uit aan de binnenkant, waardoor je plotseling ook heel diep weg kunt zakken. Holwerda: ,,Soms verzakt plotseling een stuk strand.’’

,,Mensen raken dan in paniek’’, weet Brinkman. ,,Je natuurlijke reactie is om terug te zwemmen naar de plek waar je vandaan kwam. Maar het is beter je met de stroming mee te laten voeren en dan proberen in de richting van het strand te komen.’’

Brinkman zegt dat de plek waar het meisje te water raakte niet als extra gevaarlijk bekend staat. Dat is op Ameland wel het geval bij Ballum, waar niet gezwommen mag worden, en bij Hollum op de plek waar in een zeegat de Waddenzee binnenstroomt.

menu