Viroloog Alex Friedrich van UMCG waarschuwt: 'Er bestaat geen natuurlijke, gecontroleerde manier van groepsimmuniteit opbouwen'

Prof. dr. Alex Friedrich, arts-microbioloog van het UMCG. Foto: Alessandra Baltodano

Omdat we nog zo weinig weten over het coronavirus, moeten we terughoudend zijn met termen als groepsimmuniteit. Dat zegt arts-microbioloog prof. Alex Friedrich van het UMC Groningen in een interview voor het magazine Kennisinzicht van het UMCG.

,,Als je accepteert dat het virus zich verspreidt, dan accepteer je ook dat de mensen die je moet beschermen, ernstig ziek worden en zelfs overlijden. Dat kán niet’’, stelt Friedrich in het interview . ,,De enige strategie die je kunt voeren, is dat je iedereen die kwetsbaar is, beschermt. Plús iedereen die met kwetsbare mensen werkt, dus de zorgmedewerkers. En ondertussen hoop je natuurlijk dat er enige immuniteit wordt opgebouwd en dat we zo snel mogelijk een vaccin of een behandeling krijgen.”

Hij vervolgt: ,,Groepsimmuniteit kan nooit een infectiepreventiestrategie zijn. Er bestaat geen natuurlijke, gecontroleerde manier van groepsimmuniteit opbouwen. De enige veilige manier om dat te doen, is door middel van vaccinatie."

Friedrich is hoofd van de afdeling medische microbiologie en infectiepreventie van het UMCG. Hij liep zelf het virus ook op en was er twee weken behoorlijk ziek van, maar is nu hersteld.

Zorgpersoneel testen

Onder zijn leiding is het UMCG en vervolgens de rest van het Noorden meer zorgpersoneel gaan testen dan andere regio’s in Nederland. Dat grootschalig testen is nu landelijk beleid geworden. Friedrich wijst erop dat vooral zorgpersoneel getest moet worden om kwetsbare mensen, hun patiënten, te beschermen. In het Noorden werkt in zeker 15 procent van de huishoudens iemand in de zorg. ,,Een ziekenhuis kan de epidemie enorm aanjagen.’’

menu