Viroloog Coretta Van Leer van het UMCG: Corona komt eraan maar geen reden voor paniek

Coretta Van Leer verwacht straks ook de eerste coronabesmettingen in Groningen en Friesland. Foto: Corné Sparideans

Het eerste sterfgeval in Nederland door het nieuwe coronavirus is een feit. En het RIVM meldt een snelle stijging van het aantal besmette patiënten. Maar nog steeds is paniek onnodig, vindt Coretta Van Leer, viroloog bij het UMC Groningen.

We gaan naar alle waarschijnlijkheid de komende dagen een stijging van het aantal corona-besmettingen zien, en ook de eerste gevallen in Groningen en Friesland, verwacht Van Leer. ,,Er komen weer nieuwe mensen terug van vakantie, bijvoorbeeld uit Noord-Italië. Het gaat stijgen de komende tijd, misschien ook wel in een steil stijgende lijn. Maar tot nu toe is het niet zo dat je het hier zomaar oploopt bij de Albert Heijn.’’

Er is ook positief nieuws. De jaarlijkse epidemie van de wintergriep is nu alweer voorbij. Dat betekent toch minder drukte in de ziekenhuizen?

,,We zien nu inderdaad relatief weinig patiënten met luchtwegklachten. Normaal gesproken zien we in deze tijd veel griep. Doordat dat nu minder is, kunnen we ons inderdaad meer richten op het testen van mensen naar Covid-19.’’

Was u niet verbaasd door de plotselinge stijging van het aantal besmettingen?

,,Verreweg de meeste nieuwe besmettingen die het RIVM donderdag bekend maakte, zijn te verklaren. Ze kwamen uit Italië of waren in contact geweest met mensen die al besmet waren. Er zat voor zover ik weet maar één onverklaarde besmetting tussen.’’

Kunnen de laboratoria het wel aan als ze veel meer mensen moeten testen?

,,Op dit moment zeker nog wel. In het UMCG hebben we ons eigen lab maar de testen die via huisartsen en de GGD lopen, worden in het Noorden gedaan bij Certe en Izore in Friesland. Daar is genoeg capaciteit. De vertraging die er soms is, zit waarschijnlijk bij het lab van het RIVM.’’

Begin deze week zei u dat het risico te overlijden aan dit coronavirus eigenlijk heel klein is. Is die kennis intussen veranderd?

,,Nee, het ziet er nog steeds naar uit dat de sterftekans rond de 1 procent is. Als er dus heel veel coronabesmettingen gaan komen, is dat niet iets waar iedereen voor zichzelf heel bezorgd om hoeft te zijn. De meeste mensen worden hooguit een beetje ziek en een klein deel ernstig. Maar een klein deel van 17 miljoen mensen is nog altijd heel veel. Het gaat er dan om dat de gezondheidszorg dat misschien niet aan kan. Er kan dan een moment komen dat de normale zorg aan planbare patiënten in gedrang komt. Dat is nu nog niet zo.

,,We hopen nu dat we de piek kunnen uitstellen tot na het moment dat dit soort virussen normaal gesproken actief zijn. De gewone griep, influenza, is nu op zijn retour. Maar influenza heerst altijd vrij vroeg in het winterseizoen. Corona meestal wat later. Je hoopt nu met zijn allen dat dit nieuwe virus zich net zo gedraagt als andere coronavirussen, en dus in mei wel stopt. Maar dat hóeft niet. Bij de Mexicaanse griep begon het ook allemaal in de zomer terwijl griep normaal iets voor de wintermaanden is.’’


menu