Kijk straks terug DVHN Live: Zorgen over corona. 'Het gaat echt weer de verkeerde kant op', zegt UMCG-viroloog Bert Niesters

Illustratie: Infographics

Wordt het coronavirus minder krachtig? Het schoonmaken van boodschappenkarretjes is toch niet echt nodig? In de buitenlucht is het virus toch minder besmettelijk, dus anderhalve meter minder van belang? Viroloog Bert Niesters beantwoordde vragen in de uitzending van DVHN Live.

,,Mensen wíllen misschien graag dat het coronavirus minder gevaarlijk is’’, merkt Niesters. ,,Maar de wens is de vader van de gedachte. In werkelijkheid zitten we nog heel lang vast aan de beperkende maatregelen.’’

Bert Niesters, hoogleraar medische microbiologie aan het UMC Groningen, maakt zich zorgen over het snel stijgende aantal coronabesmettingen, met name ook in Groningen. De eerste coronapatiënten zijn ook alweer in het ziekenhuis opgenomen. ,,We zien er in ons lab tientallen nieuwe besmettingen bij komen, ook de afgelopen dagen. Het gaat echt weer de verkeerde kant op.’’

Buitenlucht en opnames

Dat komt voor een deel doordat mensen elkaar weer zijn gaan ontmoeten. Vooral in de buitenlucht, want daar kan het toch bijna geen kwaad? ,,Nee, ook buiten blijft de anderhalve meter afstand belangrijk’’, stelt Niesters. ,,In de buitenlucht vervliegt het eerder, door de wind. En UV-licht van de zon kan het virus beschadigen. Maar als je heel dicht op elkaar gaat zitten en gaat knuffelen en zoenen, tja dan kan het natuurlijk wel weer mis gaan.’’

Omdat het aantal ziekenhuisopnames nog redelijk beperkt blijft, hopen veel mensen dat het virus veranderd is en minder ziekmakend zou zijn. ,,Natuurlijk is het een RNA-virus en dat soort virussen verandert altijd iets. Maar er zijn geen aanwijzingen dat het virus minder virulent is’’, vervolgt Niesters. ,,Mensen worden er niet minder ernstig of minder vaak ziek van. Het punt is alleen dat we, nu er meer getest wordt, naar verhouding meer jonge mensen vinden. Die belandden altijd al minder vaak in het ziekenhuis.’’

Het grote gevaar blijft dat jongeren ook ouderen en kwetsbare patiënten kunnen besmetten.

Iedereen besmettelijk

Maar, zo hoor je de laatste tijd steeds vaker als tegenwerping, het virus blijkt toch lang niet altijd even besmettelijk? ,,De een draagt inderdaad meer virus bij zich dan de ander’’, antwoordt Niesters. ,,Maar iedereen die positief getest is, kan een ander besmetten. Er zijn mensen die heel veel anderen besmetten, de zogenoemde superspreaders. Anderen besmetten er minder. Maar het belangrijkste dat we de laatste tijd te weten zijn gekomen, is dat het virus al dagenlang voordat iemand klachten heeft overdraagbaar kan zijn. Dat kan wel vijf dagen zijn. Daardoor hoeft zelfs wekelijks testen, zoals sommige topsporters doen, niet genoeg te zijn. Je kan de ene dag negatief testen en de dag erna besmet zijn, dan heb je nog vijf dagen om allerlei mensen te besmetten voor je weer getest zou worden, of klachten krijgt.’’

Een andere vraag is hoe nodig het is om deurknoppen en winkelkarretjes schoon te maken. Veel supermarkten zijn daar al mee gestopt. Er zijn wetenschappelijke onderzoeken waaruit blijkt dat het gevaar op overdracht via winkelkarretjes bijzonder klein is. ,,Maar het is nog steeds niet bewezen dat er geen overdracht kan zijn’’, reageert Niesters. ,,Ik zou zeggen: better safe than sorry. Ook al is het een klein risico, er blijft een kans.’’

Testen betrouwbaar

En wat vindt hij dan van de verhalen uit de hoek van de actiegroep Viruswaarheid/Viruswaanzin, dat veel van de PCR-testen naar corona onbetrouwbaar zouden zijn? ,,Ik begrijp echt niet waar dat op gebaseerd is. De PCR-techniek is bijzonder betrouwbaar en gebruiken we al meer dan dertig jaar voor allerlei onderzoek. Om andere virussen aan te tonen zoals HIV, hepatitis, noem maar op. Voor allerlei soorten patiënten. Als we daar niet meer op zouden kunnen vertrouwen, zou dat bijna het einde van de medische wetenschap betekenen.’’

menu