De jachthavens op de Waddeneilanden zijn al gesloten.

Virusvrije Waddeneilanden in spagaat: 'Boze Duitse gasten aan de telefoon'

De jachthavens op de Waddeneilanden zijn al gesloten. Foto: Laura Conijn/ProNews

Het laatste (officieel) virusvrije stukje Nederland? Vier Waddeneilanden. Het brengt de eilanders in een spagaat. ‘Toeristen, blijf weg!’ zeggen de burgemeesters. Maar de VVV krijgt al boze Duitsers aan de lijn.

Toen Germ Veenstra, vuurtorenpachter op Vlieland, eerder deze week door het dorp reed, zag hij een gezinnetje over straat slenteren. ,,En dat waren geen mensen van hier. Die denken blijkbaar: de kinderen hoeven niet naar school, gaan we lekker naar het eiland. Mensen, blijf thuis! Mijn vrouw heeft gezondheidsproblemen, zit nu heel de dag binnen. Wij hoeven dat virus hier niet.’’

Wie de afgelopen weken keek naar de kaart met coronabesmettingen in Nederland, elke dag bijgewerkt door het RIVM, zag brandhaard Brabant, een langzaam opgloeiende Biblebelt én vier witte stippen: Vlieland, Terschelling, Ameland en Schiermonnikoog. Op geen van die eilanden is een bewoner bewezen besmet met corona. Alleen op het vijfde waddeneiland, Texel, waar veruit de meeste mensen wonen, zijn wel enkele besmettingen vastgesteld en viel woensdag de eerste dode te betreuren. loading

Testen

Of de vier eilanden door hun geïsoleerde ligging echt virusvrij zijn, is uiteraard maar de vraag. Huisarts Menno Swier (Terschelling): ,,Ook hier zijn mensen met griepachtige klachten, maar er wordt pas getest als mensen echt heel ziek zijn. Tot nu toe is er nog niemand op de wal opgenomen in het ziekenhuis en er zijn ook nog geen positieve tests teruggekomen. Gelukkig.’’

Sowieso is het aantal besmettingen in Friesland en Groningen nog relatief laag. Dus zijn er ‘opgehokte’ Nederlanders die met hun kinderen wegvluchten uit de stad en kiezen voor een huisje op de Wadden.

Toeristen

De status van het laatste virusvrije plekje van Nederland, brengt de eilanders in een spagaat: weer je zo veel mogelijk vreemden van het eiland om het virus zo lang mogelijk weg te houden? Of laat je wel bezoekers toe en bezorg je de eilanden, die grotendeels op toeristen draaien, nog een beetje inkomen in deze barre tijd?

,,Toeristen, blijf thuis’’, zegt Ineke van Gent, voormalig Tweede Kamerlid voor GroenLinks en nu burgemeester van Schiermonnikoog. Samen met haar vier collega’s van de andere Waddeneilanden schreef ze een open brief: ‘Onze gasten zijn onder normale omstandigheden altijd van harte welkom. Maar in deze bijzondere periode is dat plotseling wat lastiger’. Of zoals premier Rutte dinsdagavond in zijn persconferentie zei over de meivakantie: ,,Boek niet!’’

Supermarkt

De burgemeesters vrezen voor de druk op de gezondheidszorg op de eilanden als er te veel mensen zijn en daardoor mogelijk een virusuitbraak volgt. ,,Daar komt bij dat hier nu niets te doen is: alle restaurants en cafés zijn dicht vanwege de kabinetsmaatregelen. Er is één supermarkt open en die moet zorgen voor de bevolking zelf’’, legt Van Gent telefonisch uit.

loading  

De stroom toeristen is al wel veel kleiner geworden. Waar vorig weekend de veerboten nog vol zaten met dagjesmensen, vaart rederij Doeksen nu nog maar twee keer per dag van Harlingen naar Vlieland en Terschelling. Ook de dienstregelingen naar de andere eilanden zijn teruggesnoeid. Maar wie voor dit weekend accommodatie wil boeken op een van de eilanden, heeft nog zat keus: lang niet alle vakantieparken en appartementen hebben de deuren gesloten. ,,Ja, dat is jammer’’, vindt burgemeester Van Gent.

Boze Duitsers

Nee, dat is helemaal niet jammer, stelt Cinto Prosperi, directeur van de VVV op Ameland. ,,De burgemeesters hebben die oproep op persoonlijke titel gedaan, ik vind hem veel te scherp.’’

Op het kantoor van de VVV komen nu de telefoontjes binnen. ,,Toeristen zeggen: de burgemeester zegt dat we niet welkom zijn, dan kunnen we toch zeker wel kosteloos annuleren? Ik krijg ook boze Duitse gasten aan de telefoon: ‘Wij komen al dertig jaar bij jullie en nu zijn we opeens niet meer welkom?’’’

loading

Volgens Prosperi valt het sowieso wel mee met het aantal toeristen dat nog op het eiland is. ,Je ziet nu vooral mensen die hier een tweede huis hebben. Dat verhuren ze meestal in deze periode, maar nu komt er niemand, dus zijn ze er zelf gaan zitten. En die huisjes staan vaak apart in de duinen, dat lijkt me een prima manier om afstand van elkaar te houden.’’

De Veiligheidsregio denkt inmiddels na over strengere eisen, weet Van Gent: de Zeeland-optie, waar maandag alle toeristische overnachtingen werden verboden. Huisarts Swier: ,,Mijn vraag is vooral: hoe voorkomen we een echte piek van besmettingen op het eiland? Want zo’n piek kunnen we niet aan. Hoe ver moet je nu de toeristenstroom open zetten, ook om te voorkomen dat je later in het jaar alsnog door het virus wordt overvallen.’’

Vuurtorenpachter Veenstra ziet een totaalverbod voor nu wel zitten: ,,Gooi het eiland gewoon op slot!’’ Met zijn vuurtoren, op een duin vlak tegen het dorp, heeft hij dat al gedaan. Normaal staan de dagjesmensen op heldere dagen als deze vanaf de reling naar de andere eilanden te turen, nu is de deur dicht. ,,En ik denk eerlijk gezegd dat het de rest van het jaar niets meer wordt.’’

menu