Enkele honderden Groningers demonstreerden zondagmiddag op de Grote Markt tegen ‘gender based violence’. Ze vroegen onder meer aandacht voor geweld tegen vrouwen, LHBTI’ers en sekswerkers.

Organisator Helin Sahin is tevreden met de opkomst, zegt ze. ,,Het is vrij koud vandaag, en je loopt altijd het risico dat er maar vijf mensen komen opdagen.’’ Maar over het hele marktplein zitten mensen met borden, spandoeken en vlaggen. Ze dragen mondkapjes en houden een meter of twee afstand van elkaar in verband met het coronavirus.

Sahin is verbonden aan het Groningen Feminist Network (GFN) en regelde deze sit-in samen met de Women’s March Groningen en de Internationale Socialisten. Ze hebben een zo divers mogelijk sprekersprogramma voorbereid. ,,Om te laten zien dat gender based violence heel breed is’’, verklaart ze. ,,Het gaat niet alleen maar over huiselijk geweld en niet alleen maar over vrouwen. Iederéén lijdt onder seksisme en het patriarchaat.’’

‘Verkrachting gaat niet altijd met fysiek geweld gepaard’

Natuurlijk: het gaat óók over wat je het grove geweld zou kunnen noemen. Met stoepkrijt heeft de organisatie de huiveringwekkende cijfers op de straatstenen geschreven. Eén op de tien Groningse studenten wordt seksueel lastiggevallen. Eén op de vijf vrouwen maakt in haar leven seksueel misbruik mee. Ieder jaar worden 33 Nederlandse vrouwen door hun partner of hun ex vermoord. Van alle verkrachtingsslachtoffers is 3 procent man; hun ervaringen worden vaak weggehoond en niet serieus genomen.

Maar in de speeches moeten vooral de regelsystemen, de instituties van de Nederlandse politiek, het ontgelden. GFN-lid Alexandra hekelt bijvoorbeeld het strafrecht, waarin verkrachting pas geldt als verkrachting wanneer er bewijs is van fysiek geweld of dwang. ,,Daar is niet altijd sprake van. Slachtoffers verstijven soms en kunnen niet terugvechten, of ze werken mee uit angst. Seks zonder instemming is verkrachting. Kom op, call it like it is .’’

De 28-jarige Rosie is non-binair en sekswerker. Rosie voelt zich in de kou gezet door de overheid, die sekswerk niet toestaat vanwege de coronapandemie, maar hen ook niet financieel ondersteunt. ,,Het is een gewoon contactberoep, het is eerlijk werk en ik heb het nodig om mezelf te onderhouden.’’

‘Verworven vrouwenrechten staan onder druk’

De Poolse studente Zuzanna en Marina van het Amsterdam Abortion Network benadrukken het belang van legale abortus. Marina vertelt dat Nederland één van de weinige landen is waar abortus tot in het tweede trimester is toegestaan, maar dat ook hier het anti-abortusgeluid steeds sterker wordt. ,,Terwijl we weten dat een verbod niet tot minder abortussen leidt. Ze worden alleen minder veilig, omdat vrouwen op illegale behandelaars aangewezen zijn.’’

De demonstranten klappen, juichen, zetten af en toe leuzen in ( When women’s rights are under attack - stand up, fight back! ) . Ze zijn veelal vrij jong, maar niet allemaal. ,,Ik ben nog uit de tijd van de Tweede Feministische Golf’’, zegt Els Gerritsma (66) met een glimlach. Ze is vanmiddag naar de Grote Markt gekomen omdat ze aandacht voor gelijke rechten nog steeds van levensbelang vindt.

,,Het valt me eerlijk gezegd tegen, hoe traag de vooruitgang gaat’’, merkt Gerritsma op. ,,De thema’s zijn nog hetzelfde als veertig jaar geleden. We denken wel dat het in Nederland goed geregeld is, maar dat valt tegen - kijk maar naar de salariskloof. En verworven rechten, zoals abortus, staan opnieuw onder druk.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen