Voor het eerst in 181 jaar gastheer

De bestuurders van alle Nutsdepartementen in Nederland verzamelen zich volgende week voor het eerst in de geschiedenis in Bellingwolde.

Stoffer Waalkens, secretaris van het Departement Bellingwolde van de Maatschappij tot Nut van ’t Algemeen, is daar trots op. De afdeling werd in 1835 opgericht door heren van stand: rijke boeren, schoolmeesters, predikanten. Zij wilden ‘het gewone volk’ iets bijbrengen door lezingen en andere evenementen te organiseren. Lid worden van zo’n departement ging niet zo maar. Je moest iets te betekenen hebben.

In die tijd werden ook elders in het land Nutsdepartementen opgezet. Sommige zijn al lang verdwenen, andere zijn er nog en springlevend, zoals in Bellingwolde. ,,Wij hebben 323 leden’’, vertelt Waalkens. ,,Ze komen uit Bellingwolde en wijde omgeving. Het zijn mensen van alle rangen en standen, want iedereen kan nu lid worden.’’

Met dat aantal is het departement een van de grotere in het land. ,,We groeien nog steeds’’, zegt Waalkens. ,,Dat komt onder meer doordat we in dorpshuis De Meet vaak lezingen van bekende Nederlanders aanbieden. Geert Mak, Jan Pronk en vele anderen hebben we hier al gehad.’’

Maar wie de departementsbestuurders in Bellingwolde dus nog nooit ontvingen, waren afgevaardigden van andere departementen. ,,Elk jaar is er een vergadering van het overkoepelende landelijk bestuur’’, vertelt Waalkens. ,,Daar komen afgevaardigden van de meeste van de 75 nog bestaande departementen op af. Er worden dan allerlei zaken besproken. De vergaderingen zijn vaak in de Randstad. In Bellingwolde nog nooit, dat vinden sommige mensen kennelijk toch te ver. Maar wij hebben voor elkaar gekregen dat wij de bijeenkomst mogen organiseren.’’

Dus verzamelen op 16 april de afgevaardigden van bijna alle departementen zich in De Meet. ,,Ze komen uit Zierikzee en allerlei andere plaatsen. We hebben eerst onze vergadering en daarna laten we onze gasten het gebied Westerwolde zien. We verheugen ons op deze primeur. Is het niet mooi? Voor het eerst in 181 jaar zijn wij de gastheer.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.