Collega's trekken beschuldiging RUG over frauderende hoogleraar in twijfel

Academiegebouw Rijksuniversiteit Groningen Foto Archief DvhN

Medewerkers van de Rijksuniversiteit Groningen zetten vraagtekens bij de schuld van een hoogleraar en twee medewerkers die van fraude worden beticht. Collega's van de drie wetenschappers kunnen zich niet goed voorstellen dat er daadwerkelijk geld is weggesluisd.

De hoogleraar van de faculteit der letteren kreeg ontslag wegens betrokkenheid bij de fraude van 1,2 miljoen euro door de stichting Noha Groningen. Hij was voorzitter van deze stichting. De RUG deed aangifte van subsidiefraude en valsheid in geschrifte.

De wetenschapper werkte aan de Faculteit der Letteren, waar ook het adres van de stichting Noha is gevestigd. Twee medewerkers van de faculteit zaten eveneens in het bestuur van Noha. Zij kregen een ernstige waarschuwing van de universiteit.

Vraagtekens bij schuld hoogleraar

Binnen de letterenfaculteit reageren een aantal medewerkers verbijsterd op de beschuldigingen. ,,Wij kennen deze personen als zeer hardwerkende en betrokken mensen en wij kunnen ons niet voorstellen dat zij zichzelf hebben verrijkt.’’

De medewerkers willen graag het onderzoeksrapport zien op basis waarvan het College van Bestuur van de RUG de drie wetenschappers beschuldigt. ,,Doordat het rapport geheim is kunnen wij de aantijgingen niet checken’’, aldus een medewerker die anoniem wenst te blijven. ,,Ook de betrokken personen bestrijden de aantijgingen.’’

De collega sluit niet uit dat de hoogleraar de constructie met de stichting ook in het leven heeft geroepen om de bureaucratie van de RUG te omzeilen. Een ander bevestigt de vraagtekens. ,,Wij zijn hier zeer bezorgd over.’’

(De betrokken medewerkers van de RUG willen anoniem blijven. Hun namen zijn bij de redactie bekend.)

Vragen bij universiteitsraad

Hoogleraar Casper Albers van de personeelsfractie van de Universiteitsraad zit nog vol vragen. ,,Waarom krijgt er een persoon ontslag en de anderen niet? Blijkbaar omdat die ene persoon verwijtbaarder heeft gehandeld maar ik wil toch weten hoe dit zit.’’

Manuel Pinto Reyes van DAG wil weten waarom de universiteit niets in de gaten had. ,,Waarom is dit niet eerder opgemerkt? Wij denken dat een deel van de oorzaak door de centralisatie van financiën komt die enkele jaren geleden plaatsvond.’’

Onafhankelijk onderzoek

De van fraude beschuldigde hoogleraar was van 2005 tot 2014 financieel directeur van het NOHA-programma, een afkorting van Network on Humanitarian Action. Dit is een internationale opleiding voor studenten die in crisisgebieden willen werken. Hierbij zijn ook andere Europese universiteiten bij aangesloten. In 2014 werd de gelijknamige stichting in Groningen opgericht.

Het onderzoek naar fraude startte in maart 2019 nadat een van de Europese partners aan de bel trok. De medewerkers werden geschorst en het universiteitsbestuur liet een onafhankelijk bureau een onderzoek instellen.

Dit bureau concludeerde volgens de RUG onder meer dat ‘een aantal medewerkers van de Faculteit der Letteren een vehikel creëerden om subsidiegelden/publiek geld buiten de RUG om te organiseren (...) op deze manier kon één van de medewerkers forse bedragen aan onkosten declareren en extra betalingen doen aan zichzelf, andere medewerkers en externen zonder enig toezicht.’

menu