Waarom had het casino in Groningen eigenlijk geen sprinklers? (+video)

Waarom heeft zo’n goed beveiligd gebouw als dat van Holland Casino in Groningen, waar bovendien vaak honderden bezoekers aanwezig zijn, eigenlijk geen sprinkler-installatie? Die vraag wordt sinds de felle brand die het gokpaleis zondag verwoestte door menigeen gesteld.

Woordvoerder Lukas Burgering van Holland Casino beantwoordt ‘m als volgt: „We hebben bewust niet voor sprinklers gekozen omdat er veel elektronica in een casino aanwezig is. Al die speelautomaten, dikke datakabels. Een brand in zo’n omgeving kan erger worden als je er water op sprenkelt.” Holland Casino zegt te hebben gekozen voor een systeem met sensoren die reageren op onder meer rook, vlammen en hoge temperaturen.

Onzin, aldus lector

Die uitleg is onzin, zegt lector René Hagen van de Brandweeracademie. „Waar blust de brandweer in zo’n geval mee? Ook met water. Als er veel elektrische apparaten zijn, springt de aardlekschakelaar eruit en is er in heel het pand geen stroom meer. Maar nou en? Dat is niet erg. Grote kantoortuinen vol computers hebben ook sprinklers. En bedrijven als Google en Facebook zitten er eveneens vol mee.”

Er bestaat geen sprinklercultuur in Nederland, aldus Hagen. „Sprinkler-installaties zijn in Nederland nooit verplicht. Daar is ons land redelijk uniek in.” Wel eisen verzekeringsbedrijven soms dat ergens sprinklers hangen, zegt de lector. „Vooral bij industriegebouwen zie je dat, of als de schade van een brand in de miljoenen kan lopen.”

De voordelen van sprinkler-installaties

Nadelen hebben sprinkler-installaties niet, aldus Hagen, behalve dan dat ze kostbaar zijn. „Het systeem kan onnodig afgaan, wordt soms gezegd, en dan heb je waterschade. Maar sprinklers gaan bijna nooit voor niets af. De kans dat je de loterij wint is groter. Bovendien gaan ze alleen lokaal af, niet overal in een gebouw zoals je soms in films ziet.”

De lector brandpreventie schrikt van de woorden van brandweercommandant Roelf Knoop, die aangaf dat hij blij was dat de brand niet op zaterdagavond uitbrak. Het vuur ging zo snel, aldus de commandant, dat het maar de vraag is of iedereen op tijd naar buiten had kunnen komen. „Dat is heftig”, zegt Hagen. „In algemene zin moet een gebouw aan twee dingen voldoen. Er moeten geen slachtoffers vallen en de brand moet niet overslaan op andere gebouwen.” Voor allebei is het belangrijk dat het vuur zich niet snel verspreidt, aldus de lector.

De brandweer in Groningen onderschrijft de woorden van de lector. „Water kan zorgen voor kortsluiting, maar daardoor ontstaat niet meer vuur”, zegt woordvoerder Bert Viel van de Veiligheidsregio Groningen. De brandweer controleert elke twee jaar of het casino aan de brandveiligheidseisen voldoet. De volgende check stond gepland voor eind van dit jaar. Volgens Viel voldeed het casino bij de laatste controle ruimschoots aan de wettelijke eisen.

Wel sprinklers in de kroegen aan de Grote Markt

Hoewel sprinklers in Nederland niet verplicht zijn, dwong de gemeente Groningen ze wel af voor de cafés aan de Grote Markt Zuidzijde, zoals de Drie Gezusters. De eis kwam kort na de fatale brand in café ‘t Hemeltje in Volendam op 1 januari 2001 van burgemeester Jacques Wallage.

„Deze cafes zijn kruip-door-sluip-door”, weet Pim Lammertink, toentertijd adviseur van horecatycoon Sjoerd Kooistra. „Zonder sprinklers zouden we onze vergunning verliezen.”

In de geschakelde kroegen aan het plein werd na de oproep van Wallage een hogedruk-sprinklerinstallatie geïnstalleerd. Het water wordt opgeslagen in twaalf oude biertanks van Heineken. „In totaal is er voor 12.000 liter aan water.” Een automatisch watervulsysteem kan nog eens duizend extra liter leveren.

Dat het casino geen sprinklerinstallatie had, verbaast Lammertink niet. „Het is een ander gebouw. Het casino heeft brede trappen en meer licht. En de bezoekers van de kroegen aan de Grote Markt drinken veel meer alcohol.”

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.