Wat doet zo'n gemeente eigenlijk? Groningen wil het inwoners beter uitleggen met een 'omgekeerd uitdagingsrecht'

D66-raadslid Wieke Paulusma wil het makkelijker maken voor Groningers om eigen ideeën voor hun wijk op te starten, zoals al gebeurt in het Wijkbedrijf Selwerd. Foto: Archief DVHN / Peter Wassing

Groenbeheer, infrastructuur, zorg: de gemeente regelt een boel voor haar bewoners. Maar hoe dat allemaal precies werkt? Daar hebben die bewoners vaak weinig zicht op. Groningen zint op een manier om daar iets aan te doen.

Bij wijze van proef legt de stad de komende twee jaar in een aantal wijken precies aan bewoners uit wat de gemeente allemaal doet, hoeveel geld het kost en wat het oplevert. Als de wijkbewoners dan denken dat ze iets beter of goedkoper voor elkaar kunnen krijgen, mogen ze dat een tijdje proberen. Dat staat in een initiatiefvoorstel van raadslid Wieke Paulusma (D66), die haar idee de ‘omgekeerde Right to Challenge’ noemt.

‘Je kunt de overheid niet uitdagen als je niet weet wat ze doet’

Het ‘Right to Challenge’ bestaat sinds 2015 en geeft Nederlandse burgers het recht om taken van hun gemeente over te nemen als ze dat willen. ,,Maar als je niet weet wat de overheid allemaal doet, kun je haar moeilijk uitdagen’’, lichtte Paulusma woensdagavond in een bijeenkomst van de gemeenteraad toe. ,,Het lijkt ons goed om daar meer over te gaan vertellen aan bewoners.’’

Burgemeester en wethouders en ook de rest van de raad staan positief tegenover het idee, maar de raadspartijen vragen zich wel af of meer informatie per se zorgt voor meer burgerinitiatieven.

‘Misschien willen inwoners geen gemeentetaken overnemen’

,,We zien overal dat de Right to Challenge maar moeilijk van de grond komt’’, stelde Hans Sietsma (GroenLinks). ,,Komt dat echt alleen door een gebrek aan transparantie?’’ Marten Duit (Student en Stad): ,,Misschien zitten inwoners er helemaal niet op te wachten om taken van de gemeente over te nemen.’’

SP-raadslid Daan Brandenbarg vreest dat er maar een kleine groep van het uitdagingsrecht profiteert. ,,Hoe zorgen we dat dit recht écht door bewoners wordt gebruikt en niet door hippe ZZP’ers? Ik ken zelf weinig mensen die in een gemeentebegroting kunnen napluizen of ze zelf misschien iets beter kunnen.’’

Lagere drempel

Paulusma denkt juist dat de drempel voor bewoners lager wordt als ze meer uitleg krijgen over wat de gemeente doet. ,,En daar hoeft niet per se een challenge uit voort te komen. We hopen dat gemeente en bewoners meer van elkaar weten, dat het inzichtelijker wordt wat wij doen, dat er meer gereflecteerd wordt op ons handelen, én dat er meer ruimte komt voor uitdaging.’’

Op 7 oktober beslist de gemeenteraad of de proef er inderdaad komt.

menu