Foto ter illustratie.

Wat is rol van boerderijkatten bij de overdracht van het coronavirus?

Foto ter illustratie. Foto: stock.xchng

Bij het onderzoek naar de nertsenbesmettingen in de Peel komt er steeds meer aandacht voor de rol van de boerderijkatten.

Vorige week werd bekend dat drie katten op een van de besmette locaties antistoffen in zich droegen. Inmiddels zijn 24 katten onderzocht, zo maakte landbouwminister Carola Schouten maandag bekend. Zeven ervan zijn positief getest en zijn dus besmet geweest. Bij één kat is het virus aangetroffen.

De mogelijke overdracht van het coronavirus door katten ligt onder de loep bij het besmette bedrijf van Huub Kuijpers in Deurne. Bij de andere locaties is het virus zo goed als zeker vanuit een geïnfecteerde medewerker of eigenaar overgesprongen naar de dieren, maar bij Kuijpers is nog onbekend hoe het virus is geïntroduceerd.

Hij en zijn gezinsleden zijn niet de bron geweest, want zij zijn kort geleden nog negatief getest. Inmiddels zijn Kuijpers zelf, zijn vrouw en oudste dochter wel geïnfecteerd.

De afstand tussen Kuijpers en het getroffen bedrijf in Milheeze bedraagt slechts anderhalve kilometer, gemakkelijk te overbruggen voor boerderijkatten. Die optie wordt nu uitgebreid onderzocht. Katten zijn graag bij nertsenbedrijven, omdat daar veel voedsel te halen valt.

Roep om ruimen steeds luider

Ondertussen klinkt de roep steeds luider om de besmette bedrijven te ruimen. In dat geval besluit de overheid omwille van de volksgezondheid om alle dieren te doden. De nertsenhouder wordt dan financieel gecompenseerd. Een onafhankelijke taxatie bepaalt doorgaans de waarde per dier.

Komt het zover, dan betekent dat bij nertsenhouders het definitieve einde van het bedrijf. De ondernemer krijgt niet meer de tijd om de nieuwe investering terug te verdienen, want vanaf 1 januari 2024 geldt een wettelijk fokverbod. Het duurt twee tot drie jaar voordat een nertsenfarm na de aankoop van nieuwe moederdieren weer op het oude niveau zou zitten.

LTO neemt nog geen standpunt in

Belangenbehartiger LTO heeft nog geen standpunt ingenomen als het gaat om de noodzaak tot ruimen. ,,Daar is het nog te vroeg voor”, zegt Martijn Pijnenburg, voorzitter van de vakgroep Edelpelsdierhouderij. ,,Net als het ministerie wachten wij op de resultaten van de onderzoeken.”

De ontwikkelingen in de Peel bestempelt hij als ‘zeer zorgelijk’. ,,Vooral waar het gaat om de gezondheid; de volksgezondheid en die van de gezinnen en de medewerkers. Los daarvan kan de impact enorm zijn. Alle nertsenhouderijen in Nederland worden nu gescreend. Voor iedereen die daarmee te maken heeft, is dat enorm spannend.”

menu