Rico Bakker, Mart Dijkstra en Pierre Semudenge in de lobby van The Student Hotel.

Wat als thuis werken echt niet lukt? The Student Hotel in Groningen maakt van zestien hotelkamers tijdelijke kantoorruimtes

Rico Bakker, Mart Dijkstra en Pierre Semudenge in de lobby van The Student Hotel. Foto: Peter Wassing

Werken doen we thuis, tenzij het niet anders kan. Mark Rutte hamerde er deze week in zijn persconferentie nog eens op. Maar wat als het thuis echt niet lukt? The Student Hotel in Groningen maakte van zestien hotelkamers tijdelijke kantoorruimtes.

Wanneer Pierre Semudenge rond acht uur in de ochtend zijn werkplek voor deze dag betreedt, ligt de stad letterlijk aan zijn voeten. Zijn werkplek op de zevende verdieping van The Student Hotel biedt een spectaculair uitzicht over de Groninger binnenstad.

Het zijn ook letterlijk zijn voeten die Pierre het liefst laat spreken. Hij is professioneel voetballer. Na de jeugdopleiding van FC Groningen bracht zijn voetballoopbaan hem via Amerika en Roemenië terug naar Groningen.

Zijn Roemeense contract liep vorig jaar af. In afwachting van een nieuwe club werkt Pierre in Groningen aan zijn maatschappelijke carrière. Daarvoor houdt hij geregeld kantoor in het hotel aan het Boterdiep.

Semudenge heeft een eigen bedrijf opgericht. Via coaching en mentale training wil hij jonge voetballers helpen hun talent zo optimaal mogelijk te benutten. Hij werkt daarin samen met het Regioteam Groningen.

,,In de eerste lockdown heb ik even vanuit huis gewerkt. Op zich ging dat wel maar het is een stuk minder inspirerend dan hier in het hotel.’’

Afleiding is thuis te groot

In de persconferentie van 28 september scherpte premier Mark Rutte de aanwijzingen over thuiswerken aan. Deze week deed het kabinet daar nog een schep bovenop.

Sophie Speelman is manager van The Student Hotel. Sinds twee weken heeft het hotel zestien kamers beschikbaar als kantoor.

Na die persconferentie eind september besloot The Student Hotel op het thuiswerken in te spelen. ,,Mensen waren na de eerste lockdown weer iets meer naar kantoor gegaan. We konden ons voorstellen dat het voor een aantal van hen geen goed nieuws was toen ze hoorden dat ze weer thuis moesten werken.’’

Naast toeristen of mensen die voor werk in een hotel verblijven, richt The Student Hotel zich op studenten die al dan niet voor langere tijd een kamer zoeken. Vooral bij internationale studenten is het hotel in trek. ,,We zien hen ook nog steeds komen. Die blijven naar Groningen komen om te studeren en elkaar te ontmoeten.’’

loading

Anderen ontmoeten

Anderen ontmoeten is voor Semudenge ook een reden het hotel geregeld als werkplek te kiezen. Contact leggen, ervaringen uitwisselen en netwerken. Met Mart Dijkstra bijvoorbeeld.

Beiden kennen elkaar van hun tijd bij FC Groningen. Dijkstra voetbalde daarna voor SC Cambuur, NEC en Sparta. In The Student Hotel bereidt hij zich voor op een baan in de voetballerij. Thuis is wat hem betreft thuis. ,,Voor mij is het goed dat mijn werk op een andere plek is.’’

Dijkstra heeft het geprobeerd: thuis werken. Er kwam te weinig uit zijn handen, de afleiding was te groot. ,,Dan was je met je werk bezig en bedacht je ‘ik moet de vaatwasser zo nog leeghalen’ of ‘ de was moet nog worden opgehangen’. Dat soort zaken heb je niet als je hier zit.’’

De sfeer en het sociale gebeuren in de lobby van het hotel spreekt hem aan. ,,Nee, ik heb geen last van andere gasten. Als ik rust zoek, trek ik de deur van de kamer achter me dicht. Maar ik houd eigenlijk wel van de reuring.’’

Vijfde dag is gratis

De kantoorkamers in The Student Hotel zijn beschikbaar van 8 tot 18 uur. Kosten: 25 euro per dag, koffie, thee en een sandwich zitten er bij in. ,,Mensen die een hele werkweek hier willen zitten, krijgen de vijfde dag gratis’’, zegt Speelman.

De werkkamer is een hotelkamer zoals iedereen die kent: een wandmeubel, een stoel en een bed. ,,Dat bed is uiteraard ook beschikbaar. Als iemand een powernap wil doen’’, glimlacht Speelman. In de kamers kan één persoon werken. ,,Anders zou je niet voldoen aan de voorschriften van het RIVM. Daar zijn we strikt in, ook in onze gemeenschappelijke ruimtes.’’

De hotelkamers ombouwen tot werkplek kost weinig moeite. ,,We halen wat specifieke hotelzaken als douchegel en shampoo weg uit de kamer.’’ Dat maakt het ook makkelijker de werkkamers weer om te zetten. ,,Als de vraag naar hotelkamers toeneemt, kan dat betekenen dat het we het aantal kantoorkamers terugbrengen. Dat past ook wel een beetje bij het hybride karakter van ons hotel. We kunnen makkelijk schakelen.’’

Ergens aan het werk gaan

The Student Hotel is niet de enige plek die flexibele werkruimte aanbiedt. Alleen al in Groningen zijn er verschillen locaties waar je kunt werken zoals Launch Café en MyOffice.

Rico Bakker huurt ook wel eens een werkplek in MyOffice. Daar is ook niks mis mee, zegt hij. ,,Het is daar misschien wat formeler dan hier. Hier is het heel informeel allemaal.’’

Bakker is zzp’er. Hij richt zich op patroondoorberekend denken. ,,Ik help organisaties en bedrijven op een andere manier naar problemen te kijken.’’

In het hotel werkt hij onder meer aan slechte ideeën-podcast en slechte ideeën festival. ,,Bij een probleem wordt altijd eerste gezocht naar een logische en realistische oplossing. Maar dat zijn vaak dingen die al eens gedaan zijn. Ik probeer te kijken naar iets wat meteen weggezet zou worden als een slecht idee. Ga je uit van een slecht idee, ben je in elk geval vernieuwend bezig. Je hoeft de oplossing die eruit rolt niet letterlijk te nemen, maar het kan wel de basis zijn voor een nieuwe aanpak die wel realistisch is.’’

Net als Dijkstra vindt Bakker het fijn om het huis uit te gaan en ergens aan het werk te gaan. ,,Dan is het behoorlijk relaxed om hier te zitten. Ik hoef geen saaie ruimte met een bureautje. Om me te focussen, vind ik het wel fijn om rumoer om me heen te hebben.’’

Een piek in de kantoorkamers

Intussen heeft Semudenge zijn kantoor verlaten. Tussen het werk door en afwachting van een nieuwe club (,,er zijn wel wat gesprekken, maar de coronacrisis helpt niet mee’’) werkt hij drie keer per dag aan zijn conditie. ,,Maar ik doe het ook omdat ik erin geloof dat je een voorbeeld bent voor de kinderen met wie ik werk.’’

Dijkstra en Bakker zitten tegen lunchtijd weer achter hun laptop.

In de lobby melden zich mensen voor een zakelijke afspraak. ,,In de kantoorkamers zagen we vorige week een piek’’, zegt Speelman. ,,Al zijn er ook dagen waarop het rustiger is. Maar het leeft wel, we krijgen er veel vragen over.’’

menu