Westerwolde sluit deur 'officieel' voor geiten

De gemeente Westerwolde heeft het bestemmingsplan dat de deur sluit voor extra geiten, bijna klaar. Foto: Huisman Media

Het bestemmingsplan dat de geitenstop in de gemeente Westerwolde definitief maakt, wordt binnenkort vastgesteld en van kracht.

Dat zegt wethouder Bart Huizing (PvdA).

,,Het plan ligt momenteel ter inzage en wordt daarna voorgelegd aan de gemeenteraad’’, zo laat hij weten. ,,Er staat in dat geen nieuwe geitenbedrijven mogen worden opgezet in Westerwolde en dat de huidige geitenhouders in de gemeente niet mogen uitbreiden. Als er dus aanvragen voor nieuwe bedrijven of uitbreidingen komen, kunnen we die met dit bestemmingsplan in de hand weigeren.’’

In het afgelopen jaar kon Westerwolde dat ook al doen. In de zomer van 2019 nam Westerwolde in allerijl een zogenoemd voorbereidingsbesluit, een eerste aanzet voor het maken van het nieuwe bestemmingsplan. Dat gaf de gemeente meteen al de mogelijkheid extra geiten te weigeren.

Longontsteking

De reden voor het nemen van dat voorbereidingsbesluit en het maken van het bestemmingsplan was en is een landelijk onderzoek dat stelt dat omwonenden van geitenhouderijen mogelijk meer risico lopen op longontsteking.

Dat onderzoek deed enkele provincies besluiten een geitenstop af te kondigen. ,,De provincie Groningen heeft dat niet gedaan, daarom zijn we als gemeente zelf aan de slag gegaan, we willen niet dat onze inwoners dit soort risico’s lopen’’, zegt Huizing. ,,Het resultaat is dat er nu een bestemmingsplan op tafel ligt. Dat plan blijft sowieso van kracht tot ergens in het volgend jaar. Dan is een landelijk vervolgonderzoek klaar dat meer duidelijkheid geeft.’’

Hein Alting is een van de drie geitenhouders in Westerwolde, zijn bedrijf staat vlakbij Sellingen, en niet blij met het bestemmingsplan. ,,Het besluit om dat te maken, is erg genomen op de emotie en niet met alle kennis van zaken. Het zet de drie bedrijven in Westerwolde wel volledig op slot. En dat terwijl uitbreiding, in welke vorm dan ook, op een bepaald moment wel gewenst is. En dan spreek ik sowieso voor mijn eigen bedrijf. Als het landelijk onderzoek volgend jaar uitwijst dat er geen risico’s zijn, moet Westerwolde de geitenstop meteen weer opheffen, vind ik.’’

Geitenstop Het Hogeland

De gemeente Het Hogeland kondigde eerder deze zomer ook een tijdelijke geitenstop af, naar aanleiding van het landelijk onderzoek. Vorig jaar speelde in die gemeente de ‘geitenkwestie’ al toen inwoners van Rottum en de buurtschap Bethlehem hun zorg uitten over de komst van een geitenhouderij en de mogelijke gevolgen daarvan voor de gezondheid van omwonenden.

menu