Ines en John Meijers. Foto: DvhN

Wietpioniers in de startblokken

Ines en John Meijers. Foto: DvhN

De Bierumer wietkwekers John en Ines Meijers kunnen niet wachten: Cannabis telen voor coffeeshops, onder supervisie van de overheid.

John en Ines Meijers zijn vereerd: in het advies aan het kabinet over het wietexperiment zien ze veel van hun inbreng terug. De Bierumer wietkwekers deelden graag hun jarenlange ervaring met de teelt van cannabis met de commissie onder leiding van hoogleraar André Knottnerus. ,,Veel van onze ideeën zijn overgenomen. Daar zijn we trots op. We gaan er vanuit dat wij straks mee mogen doen,’’ zegt John Meijers.

Wiet telen op een normale manier

Hij zit in de tuin, zijn onafscheidelijke wietblikje binnen handbereik. Ja, hij is een fervent blower. En nee, zelf telen doet hij niet meer sinds het Hof in Leeuwarden hem en Ines in 2015 veroordeelde tot werkstraffen, met voorwaardelijke celstraf als stok achter de deur. Hun droom - ‘wiet telen op een normale manier’ - leek aan diggelen. Maar de proef met wiet van de overheid geeft hoop.

Ook veel gemeenten kijken er naar uit . Het gedoogbeleid - verkoop in coffeeshops mag, maar ze moeten zich via de achterdeur bevoorraden - werkt drugscriminaliteit in de hand. Ze verwachten dat die afneemt met de legalisatie van softdrugs.

Het echtpaar ziet de proef als het begin van een lange weg naar volledige legalisatie van hennepteelt. In landen als Uruguay, een aantal staten in Amerika en Canada is dat al het geval. In geen enkel EU-lid nog.

Wietexperiment staat in de steigers

In Nederland staat dus een experiment in de steigers. Een belangrijk punt van aandacht daarbij volgens de Meijers: een breed aanbod cannabissoorten en geen beperkingen wat betreft de werkzame stoffen. ,,Er is een divers palet nodig voor een goede prijs. Anders gaat de consument alsnog naar de zwarte markt.’’

John geniet van de gedachte weer met wiet te werken. En nu legaal. ,,Ik heb 27 jaar lang geleefd van de wietteelt. Het is mijn beroep. Ik hou van die plant’’ ,,Een onverbeterlijke wietkweker’’, beaamt Ines. ,,Hij is een druktemaker, heeft het nodig om rustig te blijven.’’ Maar hij teelde ook voor de handel, is regelmatig gepakt en heeft al heel wat taakstraffen achter de rug. ,,Part of the game.’’

Elf jaar geleden besloten ze wiet te gaan telen in alle openheid. Ze kochten een woning met ruimte op het platteland, informeerden vooraf politie en justitie, betaalden keurig belasting en stroom en deden alleen zaken met gedoogde coffeeshops. Maar ze waren de tijd vooruit en werden toch gepakt en aangeklaagd.

loading

Rechtbank noemt Bierumer echtpaar ‘modeltelers’

Modelkwekers, noemde de rechtbank in Groningen hen. Passend in het gedoogbeleid. De rechtbank legde het echtpaar geen straf op. De euforie was van korte duur. Het Openbaar Ministerie ging in hoger beroep en met de uitspraak van het hof - werkstraffen en voorwaardelijke celstraf - spatte hun droom uiteen. Ze ontmantelden hun kwekerij in de schuur en de buitenkas.

Op hun bezittingen ligt beslag en er dreigt een vordering: de rechtbank heeft hen veroordeeld tot het afdragen van de winst van de hennepteelt: 175.000 euro. Ondanks hun verweer dat de verdiensten veel lager waren dan bij reguliere hennepteelt. Ze betaalden immers belasting, energie en loonkosten.

Ze gingen in hoger beroep en wachten hun zaak met spanning af. Ze hebben goede hoop dat het OM de vordering laat vallen als het experiment met staatswiet van start gaat. John: ,,Dan is onze werkwijze niet meer illegaal en juist een manier om het circuit te decriminaliseren.’’

Team van klussers, telers, knippers en verkopers staat klaar

,,De laatste jaren hebben we veel dieptepunten gehad’’, verzucht Ines. De Oostenrijkse is econome en gelooft heilig in een legaal verdienmodel voor de hennepteelt. Ze richten de stichting JOINus op en inmiddels staat een team van klussers, telers, knippers en verkopers klaar. ,,We kunnen het niet loslaten.’’

John overlegt hun visie voor het Experiment gesloten coffeeshopketen , zoals de proef officieel heet. Ze zijn niet van het lopendebandwerk. Ze willen verantwoord wiet van goede kwaliteit produceren, biologisch en duurzaam. ,,Wij houden van de hennepplant en zetten ons graag in voor een eerlijk achterdeurbeleid voor coffeeshops.’’

Voor de teelt wijst de overheid locaties aan, met veiligheidsmaatregelen. ,,Een met camera’s beveiligd terrein is niet interessant voor criminelen. De pakkans is groot.’’

Een goede wietkweker ben je niet zomaar

Kandidaten voor de teelt zijn er genoeg, merkten ze tijdens een rondetafelgesprek met de adviescommissie. Daaronder grote ondernemers uit de VS en Canada, die op grote schaal wiettelen. ,, Maar buitenlanders mogen niet meedoen aan de proef’’, aldus John. Ook anderen trekken de teelt naar zich toe, merken ze. Zoals landbouwers. ,,Je bent niet maar zo een goede wietkweker met een constante productie.’’

De grootste angst van de Meijers is er straks niet bij te zijn. Hij: ,,Dat is onze grootste nachtmerrie.’’ Zij: ,,Dan is alles voor niets geweest en gaan anderen er met ons levenswerk vandoor .’’De Bierumer wietkwekers zijn gevraagd mee te denken over het wietexperiment. Ze kunnen niet wachten: Cannabis telen voor coffeeshops, onder supervisie van de overheid.

menu