World Cleanup Day in Drenthe en Groningen: 'Alles dat in de winkel te koop is, ligt in de berm'

130 mensen zochten zaterdag afval in de Eemshaven. Foto: Peter Wassing

Overal ter wereld was het zaterdag World Cleanup Day. Ook in Drenthe en Groningen. Op afval jagen wordt steeds populairder.

Wel een half uur zit vrijwilliger Gerben van Dijk (66) op zijn hurken onderaan de dijk . Wie oppervlakkig kijkt, ziet alleen maar zeewier rond de vloedlijn. Maar schijn bedriegt. Daartussen liggen piepkleine stukjes plastic. Hij peutert ze van het asfalt en deponeert ze in een vuilniszak. Lachend: ,,Wie het kleine niet eert, is het grote niet weerd.’‘

Waarschijnlijk zijn de minuscule deeltjes afkomstig van de ramp met de MSC Zoe, op nieuwjaarsavond 2019. Van Dijk: ,,Het kost je zo een jaar om al die stukjes hier weg te halen. Dat is wel belangrijk want als het vloed wordt, drijft dat spul zo weer de zee in en verdwijnt het via vissen en vogels in de voedselketen.’‘

Plastic in shampoo en mascara

Ook de Eemshaven doet zaterdag mee aan de World Cleanup Day. Het uit Estland overgewaaide, jaarlijkse evenement is in Nederland opgezet door de Plastic Soup Foundation (niet te verwarren met de Ocean Cleanup). Deze club richt vooral op afvalonderzoek en acties om plastic uit producten als zonnebrandcrème, mascara, shampoo en kleding te verwijderen.

Aan de schoonmaakdag doen dit jaar 37.000 mensen mee. In de Eemshaven lopen volgens Groninger Seaports vandaag ongeveer 130 mensen in een oranje hesje en gewapend met een afvalgrijper door het havengebied. Vorig jaar waren dat er nog dertig. Afval opruimen wordt steeds populairder. Dat uit zich ook in trends als ploggen (joggend plastic oprapen) en plandelen (wandelend plastic oppakken).

Dopjes, plugjes en nylon draad

Ook Cas König, de baas van Groninger Seaports, heeft zijn zaterdagochtend ervoor opgeofferd om langs de dijk te struinen. ,,Alles wat drijft kun je hier aantreffen. Ik zie veel dopjes, plugjes en nylon draad.’‘

Allemaal prijzenswaardig natuurlijk dat afval opruimen op de grond, maar hoe zit het met de troep in de lucht boven de Eemshaven? König moet toegeven dat de drie elektriciteitscentrales de nodige CO2 uitstoten. ,,Dat is wel een issue. Maar verder is de lucht superschoon in de Eemshaven.’‘

Zwerfafval rond Provinciehuis

Ook in Assen gaan vrijwilligers op pad. Initiatiefnemer Siska Peeks, bestuursvoorzitter van de Partij voor de Dieren in Drenthe, jaagt met tien deelnemers op zwerfafval rond het Provinciehuis. Hun zoekactie levert 15 kilo vuilnis op. ,,Veel blikjes, maar ook kledingstukken, plastic en piepschuim.’‘

Ze krijgen volgens Peeks veel enthousiaste reacties van voorbijgangers. ,,Het bevalt zo goed dat we dit maandelijks willen doen op verschillende plekken in Drenthe. Zo proberen we een steentje bij te dragen aan het opruimen van de plastic soep. Per slot van rekening komt het uiteindelijk via sloten en waterwegen in de oceaan terecht.’‘

Stille krachten

In Groningen gaan volgens Stadsbeheer vandaag 61 teams de wijken en dorpen in. ‘s Middags wordt er naast het Wall House nog een manifestatie gehouden. Daar wordt de duizendste ‘stille kracht’ in het zonnetje gezet. Dat zijn vrijwilligers die afval verzamelen in de stad. Dominique Pasma en haar 4-jarig dochtertje Norah uit de wijk Lewenborg krijgen, net als alle stille krachten, onder meer een afvalgrijper en -caddy van de gemeente aangeboden.

In het Wall House wordt een afvaltentoonstelling geopend. Daaraan doet naast de Groningse Maria Koijck ook de Italiaanse kunstenares Martina Dal Brollo aan mee. Zij liep in vijf dagen van Pieterburen naar de stad en verzamelde onderweg alle troep die ze tegenkwam. De bulten zwerfafval liggen nu ‘uitgestald’ in het museum.

Gouden afvalgrijper

Ster van de middag is René Merema uit de wijk Ulgersmaborg, die wegens zijn verdiensten een gouden afvalgrijper van Stadsbeheer krijgt uitgereikt. De 65-jarige werkloze loopt sinds zes jaar zwerfafval in de stad op te halen. Meerdere keren per week, vooral op natuurlocaties. ,,Je kunt je aan afval ergeren, of je kunt het opruimen. Ik kies voor het laatste’‘, verklaart hij zijn hobby.

Gevraagd wat hij onderweg zoal tegenkomt, moet hij het antwoord schuldig blijven. ,,Dat is zo ontzettend veel. Alles dat in de winkel te koop is, ligt in de berm. Ik verzamel meer dan een container per week.’‘

menu