Wietske van Biessum in haar winkeltje.

Wietske van Biessum begon winkeltje in Bourtange, toen het nog geen gereconstrueerde vesting was

Wietske van Biessum in haar winkeltje. Foto: Huisman Media

Wietske van Biessum viert deze week een jubileum. Het is veertig jaar geleden dat ze haar winkel opende in een toen nog niet volledig gereconstrueerde vesting Bourtange.

De coronacrisis staat niet toe dat ze de veertigste verjaardag van haar winkel uitbundig viert. Maar de vreugde van Wietske van Biessum over haar jubileum in Bourtange is er niet minder groot om.

Die winkel staat aan het Marktplein, in het hart van het kleine vestingdorp. Ze verkoopt er in normale tijden onder meer kleding en sieraden en heeft een kleine souvenirafdeling. ,,In het toeristenseizoen staan mijn deuren zeven dagen per week open’’, zegt ze. ,,Ik voel me hier thuis en gelukkig.’’

Reconstructie was nog niet voltooid

Veertig jaar geleden was ze vooral een pionier. De reconstructie van de vesting Bourtange was nog niet voltooid toen ze hoorde dat er een winkeltje te koop was.

,,Het winkeltje van Jan Bos; hij verkocht souvenirs en had een kapsalon. Ik kende Bourtange, ik kom zelf uit Zuidbroek, maar was er nog nooit geweest. Ik had verschillende banen gehad, in winkels en op kantoor, maar wilde zelfstandig werken en handeldrijven. Dat zit in mijn bloed.’’

Met die zelfkennis kocht ze het winkeltje en het bijbehorende huis en vestigde ze zich in het kleine dorp. ,,Dat zag er toen nog heel anders uit. Het was nog niet helemaal omsloten door wallen, aan het Marktplein had ik jaren de enige cadeau- en souvenirwinkel. Want die verkocht ik aanvankelijk.’’

Ze zag hoe de reconstructie van de vesting door de gemeente Vlagtwedde werd voltooid en hoe steeds meer toeristen vervolgens het dorp ontdekten. Ze zag ook hoe aan het Marktplein andere ondernemers de deuren van winkeltjes openden.

Steeds meer talen

,,Aanvankelijk kwamen de buitenlandse toeristen vooral uit Duitsland, maar beetje bij beetje hoorde ik steeds meer talen. Mensen uit Engelstalige landen, Azië, de Baltische staten en uit allerlei andere windstreken ontdekten Bourtange. Inmiddels stapt in een normaal seizoen de hele wereld mijn drempel over. Ik vind dat heerlijk, ik houd van talen. En natuurlijk is het goed voor de handel.’’

Die handel loopt zo goed, dat ze al lang geleden een groter huis buiten de vesting kon kopen. ,,De woning in Bourtange heb ik bij de winkel getrokken. Ik hoop hier nog lang te blijven werken; aan stoppen denk ik niet. En hopelijk kan later dit jaar de hele wereld hier weer komen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu