Dit is de nieuwe Miss Nederland en ze groeide op als kermiskind in Hoogezand: 'Model zijn op een normale manier, dat wil ik meiden laten zien'

Denise Speelman is tot Miss Nederland 2020 gekozen. Foto: ANP/Levin den Boer

Ze groeide op als kermiskind in Hoogezand en nu is ze Miss Nederland. Denise Speelman hoopt andere meiden te laten zien dat ze het het verst schoppen door zichzelf te zijn.

De kersverse Miss Nederland is een meter 85 lang, weegt 72 kilo en draagt maatje 36/38. Ze heet Denise Speelman (22) en woont in Amsterdam, de stad waar ze als kind al wilde wonen omdat ze het er mooi vond, met altijd leven in de brouwerij en leuke mensen op straat.

Dat levendige is ze haar hele leven al gewend. Denise is geboren en getogen als jongste dochter in een kermisgezin. Haar ouders reisden met hun botsauto’s door het hele land. ‘s Winters woonden ze in Hoogezand; in het kermisseizoen van april tot oktober waren ze onderweg en stonden ze met hun grote Amerikaanse woonwagen op uiteenlopende plaatsen.

Gratis snoep, gratis attracties

Een prachtige manier om groot te worden, blikt Denise terug op haar jeugd. ,,Elke dag was een feestje. Ik mocht altijd gratis in alle attracties, ik kreeg gratis snoep van de snoepkraam.’’ Onderwijs kreeg ze via de rijdende school.

Natuurlijk kent ze de vooroordelen die de ronde doen over de kermis. Ze haalt haar schouders erover op. ,,We zijn hardwerkende, gezellige mensen, waar iedereen welkom is.’’

We, ze spreekt nog steeds van we. Vier jaar geleden, nadat ze Miss Noord-Nederland was geworden, verruilde ze Hoogezand voor Amsterdam en liet daarmee ook de kermis achter zich. Maar nog steeds springt ze wel eens bij. Dan helpt ze haar zus suikerspinnen maken.

Altijd de langste

Zelf koos ze een ander pad. Als jong meisje wilde ze al model worden. ,,Ik was altijd overal de langste en iedereen vroeg me of ik later model wilde worden.’’ Haar moeder wees haar in 2014 op de verkiezing van Miss Noord-Nederland. Die won ze. ,,Het gaat daar, net als bij de Miss Nederland verkiezing, niet alleen om het uiterlijk. Het is een meer inhoudelijke verkiezing, waar het om het totale plaatje draait. Waar sta je voor en hoe kom je over?’’

Inmiddels weet Denise waar ze voor staat. Dat kwam nadat ze Miss Noord-Nederland was geworden en ze een eetstoornis ontwikkelde. ,,Ik was verdwaald geraakt, keek alleen maar naar andere modellen die veel dunner waren. Ik weet niet meer precies hoe het is gegaan, maar dat schoonheidsideaal ging echt tussen m’n oren zitten. Eerst lette ik steeds meer op wat ik at, maar uiteindelijk lukte eten nauwelijks meer. Ik woog nog 61 kilo.’’

‘Als Miss sta je ergens voor’

Haar ouders maakten zich zorgen, maar pas toen ze via een dokter met een psycholoog in gesprek raakte, lukte het haar om zichzelf te hervinden. ,,Met vreemden praten helpt. De psycholoog maakte me bewust van waar ik mee bezig was. Ik leerde dat ik me mijn probleem zelf had aangepraat. Jonge meiden denken dat ze aan een perfect plaatje moeten voldoen.’’

Eenmaal gezond toog ze naar Amsterdam waar ze de opleiding voor fashion en styling ging doen. Inmiddels heeft ze haar eigen stylingbureau. ,,Ik kleed mensen aan voor photoshoots, premières en videoclips.’’

Modellenwerk liet ze voor wat het was, tot ze afgelopen voorjaar de vraag kreeg of ze wilde meedoen aan de Miss Nederland verkiezing. De casting was tweeledig: een dag catwalk lopen voor de jury en een dag geïnterviewd worden door diezelfde jury. Ze bleef met negen andere beauties over en gisteravond werd ze nummer een, tot haar grote vreugde.

Volgend jaar maakt ze zich op voor de Miss Universe verkiezing, maar veel belangrijker vindt ze het dat ze een stem heeft. ,,Als miss sta je ergens voor.’’

Dat is volgens haar juist de meerwaarde van miss-verkiezingen. Anno 2020 heeft de Me Too-beweging een nieuw licht geworpen op vrouwelijk schoon. ,,In feministische zin is het belangrijk dat er een miss-verkiezing is. Het thema dit jaar was ook sisterhood; vrouwen die elkaar steunen. Een miss kan inhoudelijk bezig zijn, juist nu. Ik sta ervoor dat meiden weten dat ze op een normale manier mooi zijn, gewoon als zichzelf. Als je lekker in je vel zit en als je gezond bent, dan is het goed.’’

menu