Henk Kauffeld uit Nieuwe Pekela, de notaris die een gewone pen hanteerde, stopt (maar komt er wel een opvolger?)

Notars Henk Kauffeld: ,,Ik heb de stukken altijd met een gewone pen ondertekend." Foto: Huisman Media Foto: Huisman Media

Henk Kauffeld is gestopt als notaris van het gelijknamige kantoor in Nieuwe Pekela. ,,Ik heb nooit met vulpen en speciale inkt gewerkt. Ik ondertekende aktes met de gewone pen.’’

Pekela zonder notariskantoor. Dat is een realistisch toekomstbeeld voor de Oost-Groninger gemeente. En dat na een periode van meer dan tweehonderd jaar.

Henk Kauffeld (63) gaat in dat geval de boeken in als de laatste notaris van Pekela. Sinds 1 april is hij gestopt. Nou ja, bijna. Hij is nog waarnemend notaris van zijn eigen kantoor in Nieuwe Pekela. ,,Ik handel de laatste klussen af. Geen al te moeilijke zaken en zeker geen klussen die tijd vergen.’’

Verlies voor Pekela

Hij noemt het een verlies voor Pekela als er geen opvolger komt. ,,Want we hebben het toch over dienstverlening dichtbij. En, een notaris in het dorp beschikt over lokale kennis.’’

Het ministerie van Justitie beslist of het kantoor wordt overgenomen. Nee, hij heeft tot dusver nog niets vanuit Den Haag gehoord. Kauffeld verwacht wel binnen enkele maanden duidelijkheid. Tot dat moment is hij er nog voor kleine klussen. En daarna? Dan gaat hij sleutelen aan zijn oldtimer en nog meer tennissen. Het nette pak inruilen voor overall en sportkleding.

Kwaliteit leveren

Geheimhouding betrachten en kwaliteit leveren. Twee kenmerken die voor een notaris van groot belang zijn. En kwaliteit leverde Kauffeld, zo stelt hij zelf vast. ,,Ik nam de tijd om alles goed uit te zoeken en op papier te zetten. Dat waardeert de klant.’’

Maar Kauffeld kent ze, notarissen die voor het snelle geld gaan. ,,Cowboys noem ik ze. Pas jaren later worden klanten met de gevolgen geconfronteerd. Maar hoe weet een klant of de notaris kwaliteit levert?’’ herhaalt hij de vraag. ,,Ja, daar kom je achter als er problemen ontstaan en dat kan soms na tientallen jaren aan het licht komen.’’

Voortdurende verandering

In de tientallen jaren dat hij actief was als notaris − eerst was hij kandidaat-notaris in Oosterhesselen en Bedum − heeft hij het vak inhoudelijk zien veranderen. En nog steeds is zijn beroepsgroep onderhevig aan verandering. ,,We moeten steeds meer aan screening van klanten doen. Dat vind ik politie-aspecten. Ook op technisch gebied verandert er voortdurend iets. Daar had ik geen zin meer in.’’

Toch zal hij het beroep missen, want contact met klanten heeft hij altijd gewaardeerd. Of hij leuke, nare of speciale herinneringen heeft? ,,Daar kan en mag ik niets over zeggen; geheimhouding. Dat is de essentie van ons beroep.’’

Omvangrijk archief

Kauffeld heeft een groot klantenbestand opgebouwd en beschikt dus over een omvangrijk archief. Waar dat archief uiteindelijk belandt, weet hij nu nog niet. Komt er een opvolger, dan blijft het papierwerk in Nieuwe Pekela. Anders gaat het naar een collega in de regio. Hij schat dat hij zeker tweehonderdduizend stukken van een handtekening heeft voorzien. ,,Met een gewone pen. Ik ken collega’s die een vulpen met inkt hanteren, maar zo’n pen moet weer aan bepaalde voorschriften voldoen. Want de inkt moet zeker tientallen jaren meegaan. Ik heb de stukken altijd met een gewone pen ondertekend.’’

menu