Het Proathuus in het centrum van Oude Pekela wordt gesloopt.

Pekelders treuren om verdwijnen Proathuus

Het Proathuus in het centrum van Oude Pekela wordt gesloopt. Foto: Huisman Media

Nachtelijk kabaal, kapotgegooide bierflesjes, verbale uitspattingen en brandjes. Ondanks alles vindt een deel van de omwonenden het jammer dat Het Proathuus in Oude Pekela gesloopt wordt.

Een jaar of 45, zo lang staat het solide overdekkinkje er al, vertelt mevrouw De Boer. Ze is hoogbejaard en kijkt al decennia over het Pekelderdiep uit naar het bouwsel. Ooit was het bedoeld als ontmoetingsplek, door de jaren heen werd het door jongeren vooral gebruikt als hangplek. Het Proathuus staat er verloederd bij. Hekken en kettingen moeten mensen buiten houden, op de grond ligt kapot glas en het hout is van onder tot boven besmeurd met graffiti.

Het gemeentebestuur wil het slopen, want zo stelt het, voor renovatie of herbouw is geen geld meer. ,,Ik zou het heel jammer vinden als het weggaat’’, zegt De Boer. ,,En ik heb van verschillende anderen gehoord dat zij dat ook vinden. Ik heb er nooit last van gehad.’’

‘Iedereen kwam er na school’

Aan de overzijde van het kanaal vindt De Boer bijval. Ja, er was wel eens gerommel, maar veel last ondervonden ze daar niet van. ,,Het is jammer voor de jeugd en sowieso ook voor Pekela als Het Proathuus verdwijnt.’’ Een automobilist die langsrijdt zat er in zijn jeugd zelf graag: ,,Iedereen kwam er na school.’’

Even verderop, op de kruising bij de brug Wedderklap, staat een groepje pensionado’s bij een bankje. In geuren en kleuren vertellen zij hoe de flesjes bier er in het verleden ‘in de rondte vlogen’, door de ruit van de kapperszaak en tegen rondvaartboten. ’s Nachts was er vaak tot diep in de nacht ‘disco’ met lampen en harde muziek. En ja, d’r was ook weleens een brandje.

‘Ze moeten wel een stee hebben’

Erg rouwig zijn ze er niet om als het bouwwerkje verdwijnt. ,,Maar voor de jeugd is er dan niets meer; ze moeten wel een stee hebben.’’ Anders verplaatst de overlast zich naar een andere plek, zeggen ze. Zoals naar het vernieuwde plein bij molen De Onrust waar hakenkruizen op werden gespoten.

Volgens hen is het niet zozeer dat er geen geld is. ,,Je kunt er ook een werkleerproject van maken. Dan hoeven alleen de bouwmaterialen betaald te worden. Het is omdat hier luxe appartementen worden gebouwd, dan willen ze geen last van hangjeugd.’’

Burgemeester belooft nieuwe ontmoetingsplek

Het Proathuus mag dan worden afgebroken, de regelmatige gebruikers van de overdekte, houten overspanning krijgen een nieuwe ontmoetingsplek. Dat heeft burgemeester Jaap Kuin van de gemeente Pekela de jongeren beloofd. ,,We hebben nog een potje om dat te bekostigen. Zo erg duur hoeft dat ook niet te zijn. Denk bijvoorbeeld aan een zeecontainer of iets dergelijks.’’

Kuin heeft de jongeren de toezegging gedaan te willen meewerken om een nieuwe plek te zoeken, maar de gemeente heeft er ook voorwaarden aan verbonden. ,,Want, we willen absoluut niet dat er weer overlast wordt veroorzaakt.’’ Hij verwacht van de jongeren dat ze een aantal gedrags- en huisregels op papier zetten waaraan ze zich dienen te houden.

‘Flesjes bier in de struiken’

Naar aanleiding van klachten sprak de burgemeester al voor de zomer met een groep jongeren. ,,Er werden flesjes bier in de struiken gegooid. Mensen werden soms onheus verbaal bejegend. Onacceptabel. Ook werden er planken van Het Proathuus vernield. Ik heb ze nog een kans gegeven, maar direct na de zomer kregen we weer klachten. Toen hebben we besloten de ontmoetingsplek te sluiten. Daarbij speelde mee dat er groot onderhoud moet worden gepleegd, en dat geld hebben we niet.’’

Kuin zegt dat de bouw van een appartementencomplex, tegenover Het Proathuus, daarbij geen rol heeft gespeeld. Geluiden als zou de projectontwikkelaar hebben aangedrongen op sloop, verwijst hij naar het rijk der fabelen. ,,Totale onzin.’’

menu