Archeologen graven verder in Helpman

Een van de archeologen aan het werk op het terrein van de voormalige zusterflat aan de Van Houtenlaan in Groningen. Foto: Archief DvhN

Archeologen van MUG ingenieursbureau graven de komende tijd verder in de Groninger wijk Helpman, waar ze eind maart een spectaculaire vondst deden.

,,Het is een van de meest opvallende onderzoeken in de stad geworden’’, zegt archeoloog Cuno Koopstra. ,,We hebben onder een 15e eeuwse gracht sporen van een oudere gracht gevonden en een 16e eeuwse put. Er kwamen ook munten tevoorschijn, opnieuw een teken dat er behoorlijk veel economische activiteit was.’’

Zusterflat

De archeologen vonden eind maart op het terrein van de gesloopte zusterflat van het voormalige Rooms Katholieke Ziekenhuis al een 12e eeuwse boerderij (7x30 meter) met bijgebouwen, een waterput, aardewerk, een weegschaaltje om munten te wegen en een gracht, waarvan ze eerst dachten dat die uit de 14e eeuw kwam.

,,Het is absoluut de moeite waard om nog verder door te zoeken’’, zegt Koopstra. ,,Zeker nu we op deze relatief kleine plek zulke complexe bevindingen hebben gedaan.’’ De archeologen worden achter de broek gezeten door woningcorporatie Nijestee, die op het terrein een flat met 48 woningen wil bouwen. WarmteStad is daarom ook al aan het graven voor een warmtekoude opslag.

Paasvergunning

Vanwege de bouw had Nijestee van de gemeente al een uitzonderlijke vergunning gekregen om met Pasen door te graven, ook zondag. Maar daar zag is van af gezien na bezwaren van omwonenden, die pas vrijdagmiddag op de hoogte waren gesteld. Koopstra snapt dat wel. ,,Zij moeten al noodgedwongen thuis deze dagen doorbrengen, dan is het niet fijn als er ook nog wordt gegraven.’’

Volgens de archeologen denken de (welvarende) oorsprong van de wijk Helpman teruggevonden te hebben, die tot 1915 een zelfstandige gemeente was. De boerderij was van de Bisschop van Utrecht. Omwonenden snapten ook niet goed waar de haast opeens vandaan kwam: de bouwplannen bestaan al lang en zijn meermalen vertraagd.

menu