Winkelcentra lijden zwaar onder coronamaatregelen: 'De beleving in de stad is verdwenen'

Op de Grote Markt in Groningen is het erg rustig. Foto: DvhN

Veel donkere en lege winkels, vrijwel lege straten. Koopcentra hebben zwaar te lijden onder de coronamaatregelen.

De weinig winkels die wel open mogen, zijn voor een goede omzet vaak afhankelijk van winkelend publiek. Zoals Kruidenier Wolters met een breed assortiment delicatessen in de Oude Boteringestraat in Groningen . ,,Wij mogen gelukkig nog. Klanten komen heel gericht naar ons toe,’’ zegt Ricardo Wolters. ,,Maar er is veel minder loop. De dagen voor het weekend en vooral de zaterdag zijn dankzij de markt nog wel goed.’’

loading

Koffie in de kou op straat

Even verderop is Spaak Koffie en Koers open. Medewerkster Inge Roelofsen is onverbiddelijk. ,,Buiten opdrinken graag,’’ zegt ze tegen twee wielrenners die ze net warme chocomelk heeft ingeschonken in een kartonnen beker. Stadjer Simon en zijn zoon, met 85 kilometer in de benen, gaan in hun dunne fietsoutfit op de stoep staan. Het is fris en voor stadse begrippen erg rustig op straat. ,,Niet leuk, nee. Maar we zijn er toch even uit.’’

Voor corona konden fietsliefhebbers bij Spaak lekker binnen zitten met koffie en wat lekkers, of voor de lunch. Of samen naar een wielerwedstrijd kijken. ,,Jammer hoor dat zoveel stil ligt’’, zegt Inge vanachter de counter. De sociale functie van de fiets- en koffiewinkel is uitgehold. ,,Koffie to go en fietsreparaties alleen nog op afspraak’’, verzucht ze. De winkel haalt en brengt fietsen van klanten. Een extra service in strijd tegen de neergang.

Overal waar je kijkt dichte winkels. Sommige helemaal donker of met de schermen dicht. Soms een brief met mobiel nummer op het raam, voor bestellingen.

loading  

Wel wat publiek op Vismarkt

De zaterdagmarkt op de Vismarkt - met alleen drink- en etenswaren - trekt wel wat publiek, zij het veel minder dan voor corona. Lang niet alle verkopers en consumenten dragen een mondkapje. De meesten blijven wel op gepaste afstand van elkaar. ,,Je kunt toch nergens zo veilig je boodschappen doen als hier in de buitenlucht’’, zegt een dame die groente en fruit koopt.

,,Mensen moeten toch vitamines hebben’’, zegt een van de groenteboeren. ,,Vooral nu een levensbehoefte.’’ Jolanda Smedema van het gelijknamige poeliersbedrijf is blij met de marktbezoekers. ,,Tijdens de eerste lockdown was het heel rustig. Nu is het beter.’’

Uitgestorven Stad

In de Herestraat is het ronduit ongezellig. Een deel van de winkelstraat is afgezet omdat de gele steentjes worden vervangen. Niemand die er last van heeft. Er is heel weinig publiek voor het handjevol winkels dat open is - telefoniezaken, drogisterijen, opticiens en een enkele eetgelegenheid (alleen afhaal). De deur bij T-mobile is open, maar consumenten mogen niet de winkel in. ,,We zijn alleen open voor urgente problemen’’, aldus een medewerkster. ,,We doen heel weinig’’, zegt haar collega.

Hetzelfde geldt voor de friettent van de Belg Waterloo op de Grote markt. ,,De stad lijkt wel uitgestorven’’, zegt de verkoper.

loading  

Langestraat erg lang met dichte winkels

In de tweede koopstad van de provincie - Winschoten - is de situatie niet beter. De Langestraat - een van de langste winkelpromenades van Nederland - is wel heel lang met al die dichte deuren. In de leegte staat het echtpaar Henk en Maria Weering buiten te wachten voor delicatessenzaak Van der Laan. ,,Er mogen maar vijf naar binnen’’, wijst Maria Weering op een papier op de ruit. Ze komen hier vrijwel iedere zaterdag voor nootjes en kaas. ,,Je moet toch je boodschappen halen. En zo komen we toch nog even buiten’’, zegt hij.

Binnen spreken Harrie en Truus Van der Laan van ‘een drama’ voor collega-ondernemers die gedwongen gesloten zijn. Hun zaak loopt nog wel, maar rondom zijn kledingzaken, woonwinkels, bijouterieën en andere ‘niet-essentiële’ zaken dicht. ,,Verschrikkelijk. Ik lig er wakker van’’, zegt Van der Laan.

loading

Schoenmaker leeft van oudedagvoorziening

Schoenmaker Reint Schriemer is ook open, net als het Kruitvat en een winkel van Telecom naast hem. ,,Ik ben open om mijn vaste lasten te drukken. Maar dat valt niet mee.’’ Hij mag alleen reparaties doen, schoensmeer of veters verkopen is verboden. De schoenmaker heeft onlangs zijn huis verkocht. ,,Bedoeld voor mijn oudedagvoorziening. Maar ik heb dat geld nu al nodig.’’

Levendig Winschoten nu stil

Ook ondernemer Arjan Kenter, eigenaar van broodjeshuis Panini en snackzaak Automatiek Speciaal, teert hard in. ,,We zijn afhankelijk van winkelend publiek. Normaliter is Winschoten een levendige en bloeiende stad. Nu is het stil.’’

De ondernemer kan het alleen maar volhouden omdat hij een buffer heeft dankzij eerdere goede jaren. Het personeel is nog aan het werk en bezorgt nu veel snacks en broodjes bij bedrijven of klanten thuis. ,,De reddingsboei waar we op dobberen. Hopelijk komt er eerder een einde aan corona dan aan de rest.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Stad
Coronavirus
menu