Groningen viert voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog z'n Ontzet niet

Voorzitter Harrie van Ham van de Koninklijke Vereeniging van Volksvermaken Groningen. Foto: DvhN

Groningen slaat voor het eerst sinds 1944 de viering van Groningens Ontzet over. De festiviteiten op 28 augustus vallen net binnen de periode (tot 1 september) waarin de regering evenementen heeft verboden.

,,Groningen viert het Ontzet eigenlijk onafgebroken sinds 1838, maar de viering eerder ook al wel eens overgeslagen. In oorlogstijd en zo. Die vergelijking gaat nu wel vaker op nu. Net als in 1672 (het jaar van Groningens Ontzet, red) is er sprake van een rampjaar’’, zegt voorzitter Harrie van Ham van de Koninklijke Vereeniging van Volksvermaken. Die organiseert de viering sinds 1874.

Vergaand

Volgens Van Ham kwam het besluit niet als een complete verrassing. ,,Maar zo vergaand en absoluut, voor een evenementen dat pas over ruim vier maanden plaatsvindt, dat viel toch wel een beetje tegen. We dachten stilletjes dat het na juli wel weer wat vrijer zou worden. En dat er misschien wat mogelijk zou zijn, zoals vuurwerk in het Stadspark dat je van afstand kunt zien. Maar daar krijgen we nu ook geen vergunning voor.’’

Of er op 28 augustus ergens nog iets van Groningens Ontzet te merken is, met vlaggen aan de Martinitoren bijvoorbeeld- of de kranslegging bij het standbeeld van Rabenhaupt, weet hij nog niet. ,,Ons reguliere programma kenmerkt zich door verzamelingen van grotere groep mensen. Dat mag dus niet. We denken wel volop na hoe we toch nog, zonder publiek, op enigerlei wijze uiting kunnen geven aan die bijzondere dag.’’

Inkomsten

Door de coronacrisis is er ook geen kermis waardoor de inkomsten van de Vereeniging wegvallen. ,,En wij gaan nu ook echt niet bij onze vaste sponsors langs.’’ Volgens Van Ham zijn de zusterverenigingen die op 3 en 8 oktober Leidens en Alkmaars Ontzet organiseren, druk bezig met alternatieve scenario’s. ,,Zij houden er rekening mee dat grote mensenmassa’s ook dan nog niet plaatsvinden.’’

menu