Homobar De Rits in Groningen na 40 jaar ter ziele, herstart onder nieuwe naam 'The House of Scandal'

Albert van den Oever over The House of Scandal: ,,Het wordt een gaycafé met open podium waar drag queens optredens verzorgen en bingo’s presenteren.’’ Foto: Jan Willem van Vliet

Homobar De Rits in Groningen is ter ziele. Het café maakt een nieuwe start onder de naam The House of Scandal.

Krap veertig jaar was De Rits een populaire trekpleister in de homoscene. Het bruine café in de binnenstad van Groningen kende drukke en gezellige tijden. ,,De Rits was een instituut’’, zegt Albert van den Oever (47), die het café nieuw leven gaat inblazen na de lockdown. ,,Het was een café met een huiskamersfeer en ’s nachts zat het er altijd vol.’’

Volgens hem draaide De Rits de laatste jaren steeds minder goed. Ook lag het café in de clinch met de gemeente over een terrasvergunning. Afgelopen februari wisselde De Rits van eigenaar. Mede vanwege corona is de bar sinds de overname niet open geweest.

Nu staat Van den Oever aan het roer. De Rits is zijn vijfde horecazaak, na gaykroegen, een buurtcafé en clubs in Nijmegen en Duitsland.

‘Drag showbar’

Volgens hem is De Rits beter af met de naam The House of Scandal. Van den Oever bouwt een podium in het café en noemt het geen homobar, maar een drag showbar . ,,Het wordt een gaycafé met open podium waar drag queens optredens verzorgen en bingo’s presenteren.’’

Zelf treedt hij sinds 2008 geregeld en graag op als drag queen, genaamd Mildred Scandal. ,,Vroeger heette dat travestiet, maar een drag queen is een man die als vrouw gekleed gaat en dan een artiest wordt. Het is kunst, show en theater ineen.’’

Van den Oever vindt dat het Noorden er karig bij zit als het gaat om kroegen en uitgaansgelegenheden voor homo’s. ,,Cafés waar je altijd terechtkunt, bieden een veilige basis. Dat wil ik met The House of Scandal bieden. Samen met café De Prins moeten we de kar kunnen trekken.’’

Weinig uitgaansgelegenheden voor de homoscene

Tot enkele jaren geleden kende Groningen meerdere uitgaansgelegenheden voor de homoscene. Bar-dancing Quassi Modo aan het Kattendiep was in 1967 de eerste, daarna volgde The Mac aan het Hoge der A. Discotheek The Duke opende, evenals bar De Rits, El Rubio, Decadent en andere horecazaken.

The Duke kon niet op tegen homodiscotheek De Golden Arm die in 1994 z’n deuren opende. Op De Rits na zijn ze allemaal verdwenen. Café-dancing De Kast was nieuw in 2013, maar sloot in 2017. Dat jaar opende café De Prins in de Zwanestraat, tot nu toe met succes.

menu