Onkruidbestrijding met kokend water door Jim Hamstra van Sight Landscaping. Zijn collega's kijken toe in de Van Houtenlaan in Groningen.

Inwoners stad Groningen stomverbaasd: 'Bestrijden jullie onkruid met kokend water? Ja, doagh...'

Onkruidbestrijding met kokend water door Jim Hamstra van Sight Landscaping. Zijn collega's kijken toe in de Van Houtenlaan in Groningen. Foto: Geert Job Sevink

De gemeente Groningen heeft met succes een proef gedaan met een nieuwe manier van onkruidbestrijding: met kokend water uit Steenwijk. Er komt nu een vervolg.

,,Bewoners en voorbijgangers staan er letterlijk en figuurlijk van te kijken’’, zegt Jan de Vries van Sight Landscaping dat de proef uitvoert. Zoals in de wijk Helpman, waar bewoners vrijdag met gefronste wenkbrauwen naar buiten komen om het spektakel te bewonderen. Ook voorbijgangers blijven staan als ze zoveel het stoom in de zon zien vervliegen.

Argwaan

Ze kijken niet alleen uit gezonde nieuwsgierigheid, weet de ploeg van het groenbedrijf. ,,We merken dat er ook wel een beetje argwaan bij zit. Sommige mensen zijn bang dat we stiekem middeltjes in het water zitten, maar het is echt puur water.’’

De Vries voorspelt dat de verbazing langzaam weg-ebt. ,,Je zult dit op steeds meer plekken tegenkomen. Water is een gemakkelijk alternatief voor met name borstelmachines en branders. Je kunt bovendien op meer plekken komen: dichter langs schuttingen en borders, onder geparkeerde auto’s en bij fietsenrekken.’’

Weglopen

De theorie is gemakkelijk en als je voldoende kokend water bij de hand hebt, geldt dat ook voor de praktijk. Het moet voorzichtig gebeuren om brandwonden te voorkomen, maar verder: je laat water gewoon uit een slang weglopen (een pomp is niet nodig) en zorgt dat je het onkruid flink doordrenkt. ,,We gaan uit van minstens 2 liter per vierkante meter’’, aldus De Vries. Na een paar weken moet er nog wel een veegploeg bij langs om het bruine onkruid weg te halen.

Groningen verwacht dat de behandeling een paar keer per jaar nodig is, net als nu met andere methodes gebeurt die na het verbod op chemische middelen zijn ontwikkeld. ,,We zijn dik tevreden met de resultaten van de proef’’, zegt Meilof Feiken van de afdeling groen van de gemeente. ,,Begin vorige maand hebben we onder fietsenrekken dikke plukken onkruid behandeld en die zijn weg. We behandelen die plekken nu na. Het ziet er goed uit. We hebben zoveel vertrouwen in de methode dat we die op grotere schaal gaan toepassen.’’

Oplossen

Volgens Feiken was de gemeente ook al met heet water in de weer, onder meer in de binnenstad en bij stenen rotondes. De wijkpost Zuid van Stadsbeheer meldde zich enthousiast voor een eerste grote proef. ,,Onkruidbeheersing kost veel werk en we hebben een beperkt aantal mensen. Het kost ons nu af en toe moeite om het aantal meldingen bij te benen. Als we klachten sneller kunnen oplossen, is dat een uitkomst’’, weet teamleider Theo Raatjes.

Ook handig: in tegenstelling tot borstelmachines hoeven fietsen en auto’s niet aan de kant voor water. Feiken: ,,Je kunt vragen wat je wilt, briefjes sturen en achter ruitenwissers plakken of borden bij de weg zetten. Maar veel mensen laten hun auto staan waardoor we er met machines niet goed bij kunnen. Met branders komen we niet in de buurt van houten schuurtjes. We moeten voortdurend om van alles heen, en op die plekken blijft vervolgens onkruid staan.’’

Klachten over onkruid (‘het ziet er niet netjes uit’ of: gevaarlijk want glibberig) gaan over alle soorten tegels, stenen en keien. ,,Op stoepen, parkeerplaatsen, pleintjes, speelplekken, vluchtheuvels en complete klinkerwegen zoals de Moddermanlaan, die af en toe helemaal groen uitslaat.’’

Biomassa

Het is de bedoeling dat de gemeente na een succesvolle vervolgproef zelf de benodigde apparatuur aanschaft. Probleem: hoe kom je op een duurzame manier aan kokend water? Daar kan Sight Landscaping waarschijnlijk een rol bij spelen. Het bedrijf krijgt het water aangeleverd door The Green Solution , dat voor zijn afnemers in Noord-Nederland samenwerkt met IJsbeer Energie in Steenwijk.

,,Die verhit water met warmte uit zijn biomassacentrale’’, zegt De Vries. ,,Op de vrachtwagen staat een grote geïsoleerde tank met circa 25 m3 water. Daar halen we het met een slang uit. Met de wagen kun je het water ook al rijdend over een klinkerweg uitsproeien. We pompen een deel over in een tank van 2 m3 op een aanhangwagen. Dat werkt gemakkelijker in volgeparkeerde woonstraten of op andere moeilijk bereikbare plekken.’’

Restwarmte

De Vries verwacht dat het hete water (‘’het moet minstens 97 graden zijn’’) binnenkort niet meer helemaal uit Steenwijk hoeft te komen. ,,Het aantal tappunten van duurzaam kokend water groeit van drie tot vijftien en misschien wel meer. Er is op veel plekken restwarmte over. Waarschijnlijk ook wel in Groningen en zeker in de Eemshaven. Dan belast het transport het milieu ook niet meer, zeker als we de tanks straks elektrisch vervoeren.’’

Volgens hem zoeken grote nutsbedrijven, die bij wijze van uitzondering nog even chemische middelen mogen gebruiken in bijvoorbeeld grindstroken, ook naar CO2 neutrale en energiezuinige methodes.

Dilemma

Of je kokend water in alle opzichten duurzaam mag noemen, is de vraag. Gedachten dat al wat groeit en bloeit onder de stoeptegels -hoe klein ook- een plens kokend water over zich heen krijgt, maken niet vrolijk. Een worm overleeft het niet, zeg maar.

Het is niet anders, vinden ze in de wereld van groenonderhoud. ,,Dat is een permanent dilemma. Alles met de hand weghalen is niet te doen en er is veel ergernis over onkruid. Iedereen is blij dat we geen chemische middelen meer gebruiken, maar soms gaat met alternatieve methodes ook wel eens wat verloren. Die worm overleeft ook een gasbrander van 700 graden niet.’’

menu