Klaassen blij met Friese aandeelhouder Groningen Airport Eelde

Leendert Klaassen als waarnemend burgemeester van Westerwolde in 2017. Foto: Archief Huisman Media

Voorzitter Leendert Klaassen van de Raad van Commissarissen van Groningen Airport Eelde is blij dat de stichting FB Oranjewoud aandeelhouder van het vliegveld wordt. Ook al steekt die er voorlopig geen geld in.

Klaassen verwacht dat de verrassende aandelentransactie in meerdere opzichten positief uitpakt voor de luchthaven. Hij liet zich in het verleden meermalen uit over het belang van Friese betrokkenheid bij Eelde én de wens om een deel van de aandelen over te dragen aan een private partij met ondernemerskennis. Dat zou de discussie over Eelde minder politiek maken.

Heel goed gebruiken

,,Dit nieuws kunnen wij heel erg goed gebruiken’’, zegt Klaassen. ,,Het gaat weliswaar niet om Friesland als overheidspartij, maar FB Oranjewoud is een stichting die opkomst voor de sociale, economische en maatschappelijke ontwikkeling van Noord-Nederland. Daarmee past zij perfect bij het perspectief van het vliegveld als noordelijke luchthaven.’’

De gemeente Groningen, die sinds eind 2017 van de aandelen af wilde, maakte vrijdagmiddag bekend dat ze haar financieel belang van 26 procent in de luchthaven aan de stichting FB Oranjewoud overdraagt. De stichting legt er exact hetzelfde bedrag voor op tafel als waarvoor de aandelen in de gemeentelijke boekhouding staan: 1 euro.

Niet meebetalen

FB Oranjewoud wil niet meebetalen aan de bestaande investeringsplannen. Klaassen heeft daar „in deze fase” begrip voor. Het brengt het vliegveld niet extra in problemen, omdat de gemeente haar financiële verplichtingen (Eelde heeft nog 1,7 miljoen euro van de stad tegoed) nog wel nakomt.

De aandeelhouders besloten in 2016 om in tien jaar tijd 46 miljoen euro in het vliegveld te steken en er een ‘hub’ (toegangspoort tot het Noorden) van te maken. Dat is mede door verschillende faillissementen van luchtvaartmaatschappijen mislukt. ,,De hub is er niet uit gekomen en klinkt verder weg dan ooit nu bijna alle vliegverkeer in de wereld stil ligt. We werken aan alternatieve toekomstscenario’s waarbij de ontwikkeling van het terrein een grotere rol speelt.’’

Discussie

Volgens Klaassen krijgt FB Oranjewoud bij die discussie de belangrijke taak om het ondernemersbelang in te brengen. Hij kent de stichting van andere activiteiten en heeft er veel lof voor. FB Oranjewoud is voortgekomen uit de verkoop van de Friesland Bank (FB) aan de Rabobank.

De stichting bevordert het sociaal, economisch, cultureel en ondernemersklimaat in Noord-Nederland. Daarvoor heeft ze via een Participatie BV deelnemingen in verschillende bedrijven. Zo is FB Oranjewoud onder meer aandeelhouder van de uitgever van deze krant, NDC Mediagroep.

Bestuursvoorzitter Jorrit Volkers van de stichting noemt Groningen Airport Eelde „een essentieel onderdeel van de Noord-Nederlandse infrastructuur, een belangrijke vestigingsfactor voor Noord-Nederland en mogelijk een goede aanjager van de werkgelegenheid.’’

Openbaar

Klaassen verwacht niet dat de discussie over Eelde door de komst van een private eigenaar uit de openbaarheid raakt. ,,Er zijn nog andere publieke aandeelhouders, dus de discussies blijven in de openbaar.’’

Hij begrijpt dat Groningen het in stand houden van een vliegveld niet als gemeentelijke taak zag. In Assen en Tynaarlo, de andere gemeentelijke aandeelhouders, is daar ook over gediscussieerd. ,,Een luchthaven past beter bij provincies. Ik ga er vanuit dat Groningen en Drenthe hun rol als aandeelhouder blijven vervullen. Voor het vliegveld zou het goed zijn als de provincie Friesland ook meedoet.’’

menu