Let's Gro pakt de draad online op, en zoekt corona-oplossingen

De website van Let's Gro 2020.

Let’s Gro, het inspiratiefestival dat na zeven jaar vooruit blikken op de toekomst van Groningen een stille dood leek te sterven, maakt vanwege de coronacrisis een online doorstart.

Het festival, min of meer gestart met de vraag hoe Groningen na de economische crisis de draad weer kon oppakken en veranderen, zou dit jaar niet meer plaatsvinden. ,,Nu we weer in een crisis zitten en iedereen van alles en nog wat moet bedenken om de stad weer tot leven te brengen als dat veilig kan, hebben we besloten om toch weer van ons te laten horen’’, zegt Sandrina Scholte.

Online

Voor een fysiek festival op en rond de Grote Markt, zoals vorig jaar, zijn voorlopig geen plannen. Dat mag de komende tijd ook niet. ,,Maar online brengen we Let’s Gro met onmiddellijke ingang op onze website tot leven. Als digitaal podium voor online evenementen en online denktank over coronavraagstukken die te maken hebben met de toekomst van Groningen.''

,,We denken ook aan een cultureel online podium. We stellen online ruimte beschikbaar voor discussie en willen de verzamelplek worden van alle uitdagingen en oplossingen die ervoor zorgen dat Groningen de leukste stad van Nederland blijft.’’

Tot de eerste programma-onderdelen behoort een discussie over online events op 14 mei. Uit een eerste van een serie podcasts op de site blijkt hoe groot de impact van de coronacrisis kan zijn. In een gesprek met gemeentedirecteur Bert Popken signaleert bestuursvoorzitter Jouke de Vries van de Rijksuniversiteit grote vraagstukken (en grote gevolgen) voor de universiteit, zoals de afname van (internationale) studenten als online onderwijs belangrijk blijft.

Universiteit

Hij filosofeert of de RUG zo snel mogelijk terug moet willen naar het oude ‘normaal’ of na moet denken over een minder grote universiteit. Die zou met kleinschalig onderwijs -door samenwerking met hogescholen en bedrijfsleven in het hele Noorden, met Groningen als woonplaats en ‘magneet’- toch aantrekkelijk blijven voor internationale studenten. De Vries stipt dilemma’s aan waarvan nu nog volslagen onduidelijk is wanneer daar antwoord op komt.

Volgens hem moet de universiteit er alles aan doen om met de beste middelen (zoals laboratoria) toponderzoekers binnen te halen die studenten trekken. ,,De minister moet er rekening mee houden dat wij ook sector zijn die het nog wel eens moeilijk kan krijgen.’’

Festival

Als initiatiefnemer steekt de gemeente 25.000 euro in Lets’ Gro. Scholte: ,,We zijn in razende vaart begonnen en kijken of er behoefte aan is.’’

Eerder dit jaar trokken B en W van Groningen nog de stekker uit het evenement, al was dat net met zo veel woorden. Dat gebeurde officieel niet door de ervaringen van vorig jaar (‘een succes’) of de kritiek (de SP vond het maar een duur, elitair feestje), maar omdat er van 19-24 oktober al een ander festival is: de Klimaatweek. Dat moet een soort Let’s Gro worden, maar is helemaal gericht op één onderwerp.

menu