Max van den Berg in 2009, als commissaris van de Koningin.

Max van den Berg haalde de auto's uit het centrum en geniet volop van de 'gezondste stad' Groningen

Max van den Berg in 2009, als commissaris van de Koningin.

,,Het is een goed gevoel. Ik geniet er zelf ook nog steeds van’’, zegt Max van den Berg (74). Als jonge wethouder van Groningen joeg hij in de jaren zeventig de auto’s uit het centrum van de stad.

Met een systeem van eenrichtingsverkeer maakte hij het centrum verkeersluw. De rapen waren gaar. Veel tegenstanders meenden dat dit ten koste ging van de toegankelijkheid van winkels en woningen.

Jaren later wordt Groningen door onderzoeksbureau Arcadis mede vanwege het weren van auto’s uit de binnenstad ‘de gezondste stad van Nederland’ genoemd.

Van den Berg, die commissaris van de Koningin (2007-2016) was in de provincie Groningen, pendelt nog steeds tussen Amsterdam en Groningen waar hij diverse toezichthoudende functies bekleedt bij FC Groningen en de New Energy Coalition, en colleges over ontwikkelingssamenwerking geeft aan studenten van de RUG.

Het kan verkeren…

,,Ja, anderen hebben de stad veel mooier gemaakt, maar alle echte beslissingen om de stad zo in te richten zijn toen bevochten. Het grappige is dat mensen die fel tegen ons verkeersplan waren later tegen me zeiden: het is goed zo. Dan hoor je dat het een spannende tijd was, maar dat er in de stad toch goede dingen zijn gebeurd.’’

Komt u nog veel in Groningen?

,,Ja, ik kwam veel met de trein, maar in deze coronatijd rijd ik met Geke (zijn echtgenote, red.) mee. Ik voel meer heerlijk in de binnenstad en de oude wijken en maak lange wandelingen. Dat maakt me gelukkig. Ik moet zeggen dat veel Stadjers de goede kwaliteit van de buitenruimte ook wel zo beleven. Prettig mooi en gezond, dat is het gevoel dat breed gedeeld wordt.’’

Toen u commissaris was, bestond er nog veel oud zeer. Ook over dat verkeerscirculatieplan.

,,Dat klopt. Ik heb toen al mijn tegenstanders persoonlijk uitgenodigd voor een gesprek. Dat werd gewaardeerd. Er waren mensen die pijn voelden van de politieke strijd van toen. Er werd politiek bedreven op het scherp van de snede. De stad is alleen maar mooier geworden. Hoe leuk is het dan om te kunnen genieten van de ‘huiskamer’ waarmee je je zo intensief bemoeid hebt?’’

menu