De voetbalverenigingen GSV Be Quick 1887 en VV Helpman en de RugbyClub Groningen zitten dringend verlegen om extra velden. VV Helpman heeft uit pure noodzaak een wachtlijst voor nieuwe leden. ,,De laatste training is om 11 uur ’s avonds afgelopen’’, zegt voorzitter Henk Berends van Be Quick.

Sportpark Esserberg, eigendom van de gemeente Groningen, werd in 1889 aangelegd en is een van de oudste sportparken van de gemeente. De drie sportclubs hebben vier voetbalgrasvelden, drie kunstgrasvelden, een combiveld voor rugby en voetbal en twee oefenhoeken. Op het complex zit ook een tennisclub.

‘Water staat ons aan de lippen’

,,Het water staat ons door groeiende ledenaantallen aan de lippen’’, zegt voorzitter Henk Berends van Be Quick. De club heeft bijna negenhonderd leden. ,,De drie clubs maken in goed overleg van elkaars velden gebruik, maar zo gaat het echt niet langer. Het past allemaal net. De laatste spelers gaan om 11 uur ’s avonds van het veld af. Wat moeten we doen? We willen geen ‘nee’ zeggen tegen nieuwe leden. Dan holt de kwaliteit van een club achteruit.’’

Voorzitter Jan van der Lei van VV Helpman, die 800 leden telt, zegt dat hij het liefst drie nieuwe elftallen wil beginnen. ,,We krijgen genoeg aanmeldingen, maar dit zit er gewoon niet in. Het pijnpunt ligt vooral bij de trainingsuren door de week en de wedstrijden op zaterdag. De rugbyclub is gepromoveerd. Heel mooi natuurlijk, maar het gevolg is dat ze nu verplicht op zaterdag moeten spelen. En laat dat nou net de allerdrukste dag op de Esserberg zijn. Dan vinden ook onze wedstrijden plaats. En het is gewoon niet goed dat de laatste wedstrijd om bijvoorbeeld half 8 ’s avonds is afgelopen. Dan zeggen de leden ook ‘tot ziens’. En probeer maar eens een vrijwilliger te vinden die op zaterdagavond de kantine draait.’’

Moet ik straks om 7 uur ’s avonds een wedstrijd spelen?

De rugbyclub krijgt door de promotie ook meer leden. Het gevolg is dat ze nog meer gebruikmaakt van het combiveld, waar ook jeugdtrainingen plaatsvinden. Berends: ,,We gunnen dit de rugbyclub van harte, maar de druk op dat veld neemt nu wel toe.’’

Door het toenemende gebruik ontstaat er ook een run op velden met verlichting. Van der Lei: ,,De eerste trainingen beginnen rond 16.00 uur, maar een halfuur later is het al donker.’’

De clubs willen dolgraag een extra wedstrijdveld en het huidige hoofdveld van Helpman door kunstgras laten vervangen. Van der Lei: ,,We zijn met de gemeente over het kunstgrasveld in gesprek. We verwachten medio januari een reactie. Dat zou mooi zijn.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Stad