Van der Velde verkoopt even geen boeken: 'Personeel zit liever thuis bij familie'

Boekhandel Van der Velde gaat voorlopig dicht. Bert Kuipers heeft nog snel een tas vol boeken gekocht. Foto: Niels Westra

Alle negen boekenwinkels van Van der Velde in Leeuwarden, Groningen, Assen, Zwolle, Dokkum, Drachten, Harlingen en Sneek sluiten voorlopig de deuren. De medewerkers voelen zich door de corona-epidemie niet meer op hun gemak in de zaken.

Het is een verbazingwekkende week. Niemand zou vijf dagen geleden geloofd hebben dat boekenwinkel Van der Velde uit eigen beweging de deuren zou sluiten vanwege de coronacrisis. ,,Ja, het is bizar, het is een ramp’’, zegt Ad Peek in het kantoor boven zijn zaak op de Leeuwarder Nieuwestad. Samen met mede-eigenaar Rutger van der Velde hakte hij hier de knoop door: ,,We doen dit voor ons personeel.’’

,,Tot onze verrassing hebben we nog een heel redelijke boekenweek gehad’’, zegt Peek. Zaterdag liepen er nog veel klanten in de winkels. Pal daarna kwam alles echter in een stroomversnelling, zo snel dat de directeuren het zelf ook nog amper kunnen geloven.

Personeel liever thuis

Het coronanieuws raasde over Nederland. ,,Er kwamen minder klanten en medewerkers begonnen bang te worden om besmet te raken’’, vertelt Peek. ,,Bij elke klant die binnenkwam, werd dat sterker. We horen ook van personeelsleden dat ze nu liever bij hun familie zitten. Iedereen heeft in zijn omgeving nu mensen die aandacht nodig hebben.’’

De houding van de overheid maakte de beslissing ingewikkeld. Waar landen als België de eigenaren verplichten om de deuren te sluiten, wil Nederland de economie draaiende houden. Dat mag zo wezen, maar winkelmedewerkers horen wel voortdurend op televisie dat een groot deel van de bevolking besmet zal worden, zegt Peek. Dat hakt erin.

,,De angst regeert nu. Op een gegeven moment hebben we gezegd: dit kunnen we onze mensen eigenlijk niet meer aandoen. Ons personeel is 100 procent bepalend voor ons bedrijf.’’

Het was ook moeilijk uit te leggen dat mensen pal op elkaar in de winkel stonden, terwijl de richtlijnen zo streng zijn: ,,Als wij moeten kiezen tussen de overheid en onze medewerkers, dan toch het laatste’’, zegt Peek. ,,Alles wat je nu doet is een kwestie van gevoel.’’

Juist nu meer tijd om een boek te lezen

,,Het was een emotioneel besluit. We bestaan al sinds 1892. Ik werk hier al 44 jaar, we hebben heel wat crises doorstaan, maar dit heb ik nog nooit meegemaakt.’’ Niemand weet wanneer de winkels weer open kunnen.

Ondertussen hebben veel mensen nu juist meer tijd om een boek te lezen, terwijl de bibliotheek ook al dicht is. Dat maakt de sluiting van de boekenzaken pijnlijk, erkent Rutger van der Velde. ,,Maar we blijven online open’’, benadrukt hij. Iedereen kan gewoon boeken blijven bestellen. Zaterdag tussen 11.00 en 12.00 uur hebben de winkels een loket open voor de tot nu toe bestelde boeken.

‘We zitten op een kantelmoment’

De sluiting van grote winkels als Van der Velde kan andere zaken meeslepen, realiseert Peek zich. ,,Er volgen zeker meer. We zitten op een kantelmoment. Ik zie dat ook op de app van ondernemers.’’ Woensdag maakte modeketen WE bijvoorbeeld ook bekend alle winkels te sluiten.

Van der Velde is een robuust bedrijf en kan wel tegen een stootje, stellen de eigenaren. ,,Maar er zijn ook ondernemers die net beginnen, die hebben het nu heel moeilijk.’’ Ze spreken de hoop uit dat verhuurders de komende tijd soepel zijn tegen winkeliers, want anders dreigen rampen in de winkelstraten.

Van der Velde heeft 150 medewerkers.

menu