Zonder fietsers wordt het saai rond de Grote Markt, zegt wethouder na routeproef 'hitte maakt duidelijk: meer groen móet'

Tijdens de proefdagen werden verschillende fietsroutes getest, onder meer deze: rechtstreeks uit zowel de Oosterstraat als de Gelkingestraat naar de Oude Ebbingestraat. Foto: DvhN

De Groninger wethouder Roeland van der Schaaf (PvdA) vindt dat de Oosterstraat en de Gelkingestraat zonder fietsers te saai worden. ,,Dat doet geen van beide straten in de binnenstad goed’’, zegt hij na afloop van vier proefdagen.

Vanwege de (voor 2022) aangekondigde herinrichting was de Grote Markt sinds woensdag ‘s middags gestremd voor alle verkeer behalve fietsers. De gemeente wilde verschillende routes testen. Rijden in twee richtingen door een van beide straten was een van de oplossingen, al dan niet gecombineerd met wandelen in de andere.

Fietsruimte

Maar dat is volgens Van der Schaaf geen optie. Hij zag zaterdag, koud terug van vakantie, hoe de Gelkingestraat erbij lag (wandelstraat) en vindt dat geen goed idee. Fietsers moeten juist de ruimte krijgen, net als in de Brugstraat toen daar de bussen verdwenen.

Toch zal dat voorbeeld niet een-op-een worden gekopieerd op en rond de Grote Markt, zegt Van der Schaaf. ,,Een van de dingen die in de Brugstraat niet goed gaan, is het grote aantal geparkeerde fietsen. In de Oosterstraat reed je deze week ook langs een muur van geparkeerde fietsen. Dat moeten we niet willen, en zeker niet op de Grote Markt. Daar zijn ook duidelijke routes nodig.’’

Discussie

Van der Schaaf verwacht eind dit jaar een politiek debat over de herinrichting. ,,Rond de jaarwisseling stellen we het Plan van Eisen vast. Daar kunnen ontwerpers mee aan de slag. Het wordt waarschijnlijk de belangrijkste discussie over de herinrichting. Ik hoop op een goed debat met veel meningen, want we doen het in principe voor honderd jaar.’’ Voor de herinrichting is eerder ruim 5 miljoen euro gereserveerd.

De proefdagen gaven de wethouder een extra goed gevoel over het vertrek van de bussen, die in 2022 naar de Diepenring verhuizen. ,,Het maakt de sfeer totaal anders. Het is een stuk plezieriger. Je hoort, behalve brommers, vooral weer stemmen op straat. Met bussen blijft het een plein waar mensen van a naar b gaan, zonder bussen wordt het een verblijfsplek.’’

Dat bezoekers graag een tijdje op de markt vertoeven als daar wat te doen is, bleek volgens hem tijdens de proef. ,,De Grote Markt moet niet alleen een plek worden voor caféterrassen, maar ook voor niet-commerciële zitplekken en activiteiten. Als je die organiseert, dan werkt het. De openbare trap die er heeft gestaan, bewees dat ook al.’’

Groen en verkoeling

Vooral zaterdag - de drukste en met 27 graden koelste van de vier proefdagen - waren jong en oud niet weg te slaan bij het mobiele schaakspel. Die hitte kwam in zoverre goed uit dat het volgens Van der Schaaf nog een ding duidelijk heeft gemaakt: de noodzaak voor groen en verkoeling. ,,Dat is niet alleen politiek wenselijk, maar gewoon nodig.’’

Hij ziet graag meer grote bomen -er staan nu twee- en een fontein. Aan de voet van de Martinitoren is daar volgens hem misschien wel plek voor. In de Kreupelstraat stond deze week een levensgrote foto van de winkel die daar tot de bevrijding in 1945 stond. Van der Schaaf: ,,Daar willen we iets voor bedenken. We kunnen er weer een gebouw neerzetten, maar ook een poort. Een verticale tuin is misschien wel een optie, een groene poort waar je lekker kunt zitten. Zo’n plek is goud waard. Ook corona heeft duidelijk gemaakt hoe belangrijk goede openbare parken zijn.’’

loading  

De belangstelling voor de proefdagen was volgens de wethouder gezien de (weers)omstandigheden opvallend groot. ,,We hebben een hoop reacties gekregen, positieve en negatieve. Alleen maar goed, we moeten de huiskamer van de stad voor iedereen zo goed mogelijk inrichten.’’

In oktober is er weer een proef, bij de plannen worden bewoners en bezoekers van de binnenstad op verschillende momenten betrokken.

menu