Overdekt winkelcentrum Autorama Veendam voor tonnen opgeknapt

Winkelcentrum Autorama en vooral ook de Albert Heijn, gaan op de schop. DvhN

In Veendam gaat de slag om de consument onverminderd door. In het centrum van Veendam zijn vorig jaar de pleinen en de Promenade onder handen genomen. Twee kilometer verderop, aan het Beneden Oosterdiep, gaat overdekt winkelcentrum Autorama ingrijpend op de kop.

Het gaat om een forse investering van meerdere tonnen. ,,Dat is nodig’’, zegt een woordvoerder van Bun Holding, eigenaar van het complex met 20 winkels onder een dak. ,,Het winkelcentrum was toe aan een opfrissing.’’

Boodschappencentrum

Autorama profileert zich als het boodschappencentrum van Veendam en verre omgeving. ,,We bieden werk aan een kleine 500 mensen en trekken gemiddeld 30.000 bezoekers per week. En die komen zeker niet alleen uit de gemeente Veendam. Ze wonen binnen een straal van 25, 30 kilometer rond Veendam’’, zegt Jan Haandrikman.

Hij is voorzitter van de Winkeliersvereniging Autorama en manager van de Albert Heijn-vestiging in Autorama. Vooral zijn winkel verandert ingrijpend en wordt behoorlijk groter. De juwelier en de hakkenbar sluiten en worden bij de supermarkt getrokken. ,,We krijgen er 300 vierkante meter bij en hebben straks 2700 vierkante meter vloeroppervlakte.’’

Hele complex aangepakt

Haandrikman: ,,Eerst wordt het complex buiten aangepakt, dan gaan we binnen verder. Buitenom wordt de hele pui en de entree compleet veranderd. Het parkeerterrein wordt onder handen genomen, het groen. Begin september moet alles klaar zijn. Dan kunnen we er weer tien jaar tegen aan.’’ Ook wordt er gekeken naar de infrastructuur, de aan- en afvoerwegen. ,,Het hele complex en omgeving ondergaan een verandering.’’

Concurrentie

Geldt het centrum van Veendam als volwaardig hoofdwinkelcentrum met de nadruk op ’beleving en shoppen’. Autorama wordt vooral bezocht voor de dagelijkse boodschappen. ,,Wat dat betreft zijn we geen directe concurrenten’’, zegt Joseph Kremer, voorzitter van de Ondernemersvereniging Veendam Centraal die de ontwikkelingen in Autorama goed volgt. ,,Zo wil ik beide centra ook niet betitelen’’, zegt Kremer die zijn eigen juwelierszaak flink aan het uitbreiden is en van twee winkels een maakt.

Een paar jaar geleden dacht hij er nog anders over. Bij zijn aantreden als voorzitter opperde hij veel last te ondervinden van Autorama dat als een echte concurrent van de centrumondernemers werd gezien.

Groningen

,,Ik heb in het verleden inderdaad andere dingen geroepen. Maar we moeten elkaar de tent niet uitvechten en blijven hangen in wat geweest is. Beide centra moeten vooral doen waar ze goed in zijn en kijken naar het algehele Veendammer belang. We kunnen los van elkaar een goed bestaan hebben’’, zegt Kremer. ,,Het centrum van Veendam staat voor lekker slenteren, een hapje eten, shoppen. Er is iets te doen. Zo moeten we ons beter neerzetten willen we mensen verlokken om niet naar Groningen maar juist naar Veendam te komen. Autorama is juist goed in food, de dagelijkse boodschappen, alles onder een dak. Wat dat betreft moet je elkaar ook niet vergelijken.’’

menu