Caroline van de Pol

Caroline van de Pol beëdigd als burgemeester Terschelling: 'Iedere burgemeester zegt dat zijn gemeente de mooiste van het land is, maar hier is dat natuurlijk echt zo'

Caroline van de Pol Foto: Gemeente Terschelling

Caroline van de Pol is woensdag beëdigd als burgemeester van Terschelling. Niet commissaris van de Koning Arno Brok, maar Van de Pols partner hing haar de ketting om.

Een nagenoeg lege raadzaal in het gemeentehuis op West-Terschelling vormde het sobere decor voor de beëdiging van Caroline van de Pol als burgemeester van Terschelling. Slechts commissaris van de koning Arno Brok, Felix van Beek, partner van Van de Pol, en een aantal raadsleden waren aanwezig. Andere belangstellenden konden de installatie via een livestream op hun computer volgen.

Normaal gesproken zou de installatie op feestelijke wijze hebben plaatsgevonden tijdens een bijzondere raadsvergadering in de Westerkerk. Vanwege de aangescherpte coronamaatregelen was dit nu niet mogelijk. ,,Natuurlijk heeft u recht op een mooi en hartelijk installatiefeest en dat gaan we op een later moment zeker geven’’, aldus plaatsvervangend raadsvoorzitter Christa Oosterbaan.

Commissaris Brok bewaart zijn speech voor de installatievergadering, beloofde hij. Toch hechtte hij het van belang dat Van de Pol op haar eerste werkdag als kroonbenoemde burgemeester van Terschelling de belofte zou afleggen.

,,Als burgemeester staat u boven alle partijen, maar ook tussen de mensen. En net als alle andere mensen dient ook de burgmeester zich aan de wet te houden. Van een burgemeester wordt voorbeeldgedrag verwacht. Op een eiland geldt dat misschien nog wel meer. Hier zijn de lijnen kort en kent iedereen elkaar. Daarnaast bestaat op een eiland haast een genetische gedragsstructuur om wat anders dan elders met de wet om te gaan. Dit is dus niet zo maar een moment.’’

Ambtsketting

Anders dan gebruikelijk was het niet Brok, maar partner Van de Beek - sinds enige maanden wethouder in Smallingerland - die de burgemeester de ambtsketting mocht omdoen. Terschelling kreeg de ambtsketting in 1920 cadeau van prins Hendrik. ,,Hij kwam graag naar Terschelling voor voor de jacht’’, wist locoburgemeester Sietze Haringa.

Oosterbaan voorspelde Van de Pol stevige discussies in de raadzaal en in het publiek debat. ,,Wij zijn misschien ietsjepietsje eigenwijs, maar het belang van Terschelling brengt ons altijd tot elkaar.’’

‘Kijken hoe het wel kan’

Van de Pol, die de voorbije jaren wethouder voor de VVD was in de gemeente Koggenland, heeft zin in haar nieuwe baan, zo maakte zij duidelijk. ,,Iedere burgemeester zegt dat zijn gemeente de mooiste van het land is, maar hier is dat natuurlijk echt zo.’’ Ze hoopt de ambities die door de gemeenteraad zijn bepaald, gezamenlijk te kunnen waarmaken. Het vinden van de juiste balans tussen natuur, inwoners en toerisme is de voornaamste opgave. Daarvoor gaat ze ook graag in gesprek met de eilanders. ,,Mijn motto is: Kijken hoe het wel kan. Maar niet alles is altijd mogelijk.’’

Hoewel de pandemie het leven de komende maanden nog in zijn greep houdt, is Van de Pol ervan overtuigd dat ’we ons gewone leven weer terugkrijgen’. Tot die tijd moeten mensen op elkaar blijven letten. ,,En mocht u binnenkort iemand op het strand zien wandelen en horen zingen, dan ben ik dat. De zee maakt mij zo gelukkig.’’

menu