Kyra Wijnker (21) zwemt in een maand tijd een rondje om de Waddeneilanden: 'Het is gekkenwerk'

Kyra Wijnker. Foto: LC

Ze zegt het zelf maar vast, eigenlijk is het gekkenwerk. Toch gaat Kyra Wijnker (21) uit Den Helder de uitdaging aan: in september zwemt ze een rondje om de Waddeneilanden.

Ieder weekend is Wijnker van plan een eiland af te vinken, te beginnen met Schiermonnikoog. Doordeweeks neemt ze dan rust. Een exacte startdatum heeft ze nog niet, dat is afhankelijk van het weer.

Hoewel het nog nooit is gedaan, wil de Noord-Hollandse een poging wagen. Of misschien juist daarom wel. ,,Het zat al anderhalf jaar in mijn hoofd. Ik doe het omdat ik denk dat het kan. Of het lukt, daar komen we in september pas achter’’, vertelt Wijnker nuchter. Terschelling zal het zwaarst worden, met zo’n 80 kilometer.

In totaal 280 kilometer

Wijnker is een echte waterrat. Ze begon al vroeg met wedstrijdzwemmen en heeft in 2016 de open wateren ontdekt. Haar eerste lange tocht was de oversteek van Den Helder naar Texel, ongeveer 5 kilometer. In 2018 volgde het Kanaal, 42 kilometer. ,,En nu wil ik naar in totaal 280 kilometer verspreid over een maand. Ik maak best wel sprongetjes.’’

Dat zeewater vrij koud kan zijn, deert Wijnker niet. Ze deed ook al eens mee aan een WK ijszwemmen in Rusland. Ze kent de risico’s van onderkoeling dus maar al te goed. ,,Ik besef nog niet helemaal om hoeveel kilometers het gaat. De komende maanden zal ik dus flink gaan trainen.’’

Vraag haar niet naar schema’s, daar heeft ze geen verstand van. Wijnker weet wel dondersgoed hoe ze moet zwemmen en fit moet blijven. Van een diëtist krijgt ze een speciaal dieet. Met veel koolhydraten en eiwitten. ,,Al houd ik me er niet altijd aan, ik vergeet het nog wel eens. Maar ik moet wel veel eten, dat heeft mijn lichaam nodig.’’

Stroming grootste vijand

De stroming van de woelige zee zal haar grootste vijand worden. De zee blijft immers altijd de baas. Wanneer zij kwaad wil, heeft Wijnker niets in te brengen. ,,Ik heb iemand die voor mij de planning maakt. Hij heeft ook verstand van stromingen en het getijde waar we mee te maken krijgen.’’

Zeehonden (,,ze zijn eng van dichtbij’’) en kwallen hoopt ze tijdens haar tocht eigenlijk niet tegen te komen. Al is dat vrijwel uitgesloten, weet Wijnker ook. ,,Soms zwem ik in zee en lijkt het alsof ik in een kwallenbad lig. Ik ben vaak genoeg gebeten. Dan zwem ik gewoon door, voor een kwal stop ik niet. Het geeft een branderig en jeukend gevoel. Je kunt eroverheen plassen om de pijn te bestrijden, maar dat gaat nogal lastig als je midden op zee bent...’’

Wijnker, student Handhaving, Toezicht en Veiligheid aan het mbo, maakte haar ambities voor het weekend kenbaar. Nu is het zaak om een team te verzamelen dat haar gaat helpen met de voorbereiding. ,,Maar dat komt wel goed, in de zwemwereld is iedereen bevriend met elkaar.’’

menu