Aly en Bert Nederveen openden donderdag bij Kommerzijl hun Rustpunt. De toeristische pleisterplaatsen zijn populairder dan ooit.

In de voormalige veeschuur van de Schadingaheerd, een boerderij langs de Oosterwaardddijk tussen Kommerzijl en ’t Hoekje, timmerde het echtpaar eigenhandig een rustpunt in elkaar, naar de voorschriften van de gelijknamige stichting .

Tafel met stoelen, water, stroom voor het opladen van de elektrische fietsen, een waterkoker, fietspomp en een reparatieset: fiets- en wandeltoeristen hebben er in het noordelijk Westerkwartier een gratis rustplek bij.

‘Een gat in de markt’

Sanitaire voorzieningen, verplicht onderdeel van de rustpunten, zijn in deze tijd misschien wel het belangrijkste voor de voorbijgangers, zegt initiatiefnemer Fred Heemskerk.

,,Horeca, musea en attracties zijn allemaal dicht, terwijl de overheid ons wel oproept om naar buiten te gaan en zoveel mogelijk te bewegen. Er wordt dus massaal gefietst en gewandeld. Hartstikke mooi, maar al die mensen nemen wat mee of kopen iets bij een afhaalpunt. Ergens onderweg moeten ze hun behoefte doen. Maar dat kan bijna nergens, dus worden sloten en bosjes gebruikt waar niemand het opruimt. Onze rustpunten bieden daar een geëigende plek voor. Het is een gat in de markt.’’

Rustpunten zijn bijna overal weer open

Wat niet meteen wil zeggen dat elk rustpunt open is. Heemskerk: ,,In Groningen en Drenthe wel, maar de coronamaatregelen verschillen per veiligheidsregio. Die gaan niet overal serieus om met onze natuurlijke drang om een toilet te bezoeken. Er waren plekken waar de camping-wc’s aan de ene kant van de straat open waren en aan de andere kant niet.’’

Inmiddels zijn de rustpunten bijna overal weer open, zegt Heemskerk. ,,Met inachtneming van de regels. Er zijn wel rustpunten dicht, omdat de eigenaren het niet zien zitten. Bijvoorbeeld een zorgboerderij die bang is voor z’n cliënten of zelf in een risicogroep zit.’’

‘Absurd grote belangstelling’

Hij zegt dat de belangstelling voor een rustpunt nooit eerder zo groot was. ,,Er zijn meer mensen onderweg en we krijgen 2,5 tot 3 keer zoveel aanmeldingen van mensen die graag een rustpunt willen. Sinds corona is het hek van de dam. Echt absurd, want we maken − afgezien van een oproep via gemeenten − nooit reclame.’’

Een toeristisch rustpunt mag zonder overleg niet binnen 2 kilometer afstand van de bestaande horeca zitten en ligt vrijwel altijd aan een knooppuntenroute. De locatie kan van alles zijn: bij particulieren thuis of in hun schuur, zoals bij de Nederveens, maar ook een lokale winkel, camping, galerie, bed and breakfast, boerderij (van veehouders tot zorgboerderijen), manege of kleine toeristische attractie, zoals het kerkje van Feerwerd.

Koffie en thee

De voorzieningen zijn in principe op elk rustpunt gelijk. Koffie en thee zijn in de voormalige veeschuur bij de familie Nederveen te krijgen met zelfbediening. Voor de vrijwillige bijdrage staat een kistje op tafel, naast het gastenboek. ,,We zijn er niet altijd bij, maar de deur staat altijd open’’, zegt Aly Nederveen die het rustpunt beheert.

Haar man, wethouder in Westerkwartier en zelf langeafstandswandelaar, zag dat het noordelijk Westerkwartier nog wel een rustpunt kon gebruiken, en weet uit ervaring dat je daar erg veel aan kunt hebben. Al was het maar om even te schuilen. Hij had vooraf contact met cafetaria De Driesprong in het dorp. ,,We zitten daar maar 900 meter vanaf, en dan moet je logischerwijs even overleggen. De eigenaar had er geen problemen mee. Het is natuurlijk ook geen concurrentie, maar zo kan het wel voelen.’’

,,Het probleem van veel buitengebieden is dat ze graag toeristen willen, maar dat voorzieningen ontbreken. Dan hangt er wel een mooi reclamebord op de gevel van het oude dorpscafé, maar is de deur dicht. Op een of andere manier moet je daar wat op verzinnen. Onze formule is voor veel regio’s een uitkomst. Het versterkt de leefbaarheid. Ik verwacht dat Groningen en Drenthe door de rustpunten beter scoren in de komende kwaliteitsmonitor van het Fietsplatform.’’

Daarin haalden alleen Friesland en Zeeland de maximale score van 5 sterren. Groningen had er 4, Drenthe was bij de laatste in 2019 teruggezakt naar 4,5.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Westerkwartier