Westerwolde komt in actie tegen vechtscheidingen om kosten voor jeugdzorg te drukken

De gemeente Westerwolde hoopt met een vechtscheidingsconsulent de kosten voor jeugdzorg verder te drukken Foto: Huisman Media

Door sneller in actie te komen bij dreigende vechtscheidingen wil de gemeente Westerwolde de kosten voor de jeugdzorg verder drukken.

Volgens wethouder Wietze Potze (PvdA) is het namelijk zo dat driekwart van de jongeren die om hulp aanklopt en jeugdzorg krijgt, de dupe is geworden van zo’n vechtscheiding.

,,Van dat percentage schrik ik’’, zegt Potze. ,,Ons doel is om voor elkaar te krijgen dat kinderen minder vaak de dupe worden van vechtscheidingen. Dat is in de eerste plaats goed voor de jongeren maar wij zijn daarmee ook minder geld kwijt aan jeugdzorg. Om dat doel te bereiken, willen we een speciale aanpak opzetten. Die houdt in dat, als er bijvoorbeeld via de school signalen binnenkomen over een dreigende vechtscheiding, contact wordt gezocht met de betreffende ouders. Niet om die scheiding tegen te houden, wel om te voorkomen dat het een vechtscheiding komt.’’

Potze beseft dat het in contact komen met ouders niet altijd gemakkelijk zal zijn. ,,Ook valt het niet altijd mee om signalen op te vangen. We onderzoeken momenteel hoe we zo’n aanpak het beste op kunnen zetten.’’ Potze heeft de gemeenteraad al wel laten weten dat het de bedoeling is er een speciale consulent voor in te zetten.

Het opzetten van de nieuwe aanpak is niet de eerste maatregel die Westerwolde neemt om de forse kosten voor jeugdzorg, iets waar veel gemeenten mee kampen, te drukken. Eerder al werden bij de huisartsen in Ter Apel deskundigen op het gebied van jeugdzorg ingezet, de zogenoemde Ondersteuners Jeugd en Gezin (OJG’ers). Zij behandelen jongeren met mentale en soortgelijke problemen die zich bij de huisartsen melden en voorkomen zo vaak dat die jongeren naar duurdere jeugdzorgorganisaties moeten.

,,Zo besparen we ook op de kosten’’, aldus Potze. ,,We willen daarom in meer huisartspraktijken in de gemeente zo’n OJG’er inzetten.’’

menu