Jorien ter Mors kan na het afzeggen van Suzanne Schulting toch meedoen aan het EK sprint. Het is voor de Twentse vooral een goede voorbereiding voor het WK afstanden.

Meervoudig olympisch en wereldkampioene Jorien ter Mors had zich tijdens het kwalificatietoernooi eind december niet geplaatst voor het EK sprint, dat komend weekeinde in Heerenveen wordt verreden. Maar omdat Suzanne Schulting de voorkeur geeft aan het EK shorttrack in Polen kwam er voor de Twentse alsnog een plekje op het toernooi vrij.

,,Mijn coach werd gebeld met de mededeling dat Suzanne niet mee zou doen in Heerenveen’’, vertelt Ter Mors via een onlineverbinding vanuit de schaatsbubbel in het hotel in Wolvega. ,,Ik had zelf niet tevoren met haar daarover gesproken. Ik ga niet lopen lobbyen zodat ik aan het EK sprint kan meedoen, want ik had de plek niet zelf verdiend. Maar het is mooi meegenomen dat ze nu heeft afgezegd en ik alsnog in Thialf kan schaatsen op het EK.’’

Grote kans

Geheel onverwacht kwam de afzegging van Schulting echter niet voor Ter Mors, die zelf natuurlijk jarenlang in de shorttrackwereld rondliep. ,,Ik wist van Suzanne Schulting dat er een grote kans was dat ze zich zou afmelden’’, vertelt Ter Mors. ,,Ik had me daarom wel voorbereid met het idee dat ik het EK zou rijden.’’

Het behalen van het podium heeft de Twentse niet als eerste doel voor ogen. ,,Mijn doel is om gewoon goede races te rijden. Vooral op de 1000 meters. Die wil ik gebruiken om een goede basis te krijgen om straks op een hoog niveau op de 1000 te kunnen meedoen op het WK afstanden in februari. Dat is voor mij de belangrijkste insteek voor komend weekeinde. Daarom ben ik ook heel blij dat ik nu toch mag meedoen.’’

Lastig

De schaatsster van team IKO van de Groningse broers Martin en Erwin ten Hove werd eerder al eens tweede op het EK Sprint en won twee jaar geleden de wereldtitel op de vierkamp. Ter Mors zet het podium niet helemaal uit haar hoofd. ,,Als ik goede 500 meters rij kan ik meedoen om de medailles. Maar de 500 meter is voor mij nu de zwakke plek. Er zijn nu veel meer schaatssters, die zowel goed op de 500 én 1000 meter rijden. Dat was een aantal jaren geleden nog anders. Dus het wordt voor mij wel lastig.’’

Het NK sprint moest Ter Mors eerder aan zich voorbij laten gaan, nadat ze door haar enkel was gegaan. De blessure is nog steeds niet 100 procent genezen. ,,Die botkneuzing zit er nog steeds. Dat is vooral irritant als ik mijn schaatsschoen aan heb. Die schoenen zijn hard, dus ik voel het wel. Maar schaatstechnisch heb ik er geen last van. Voor mij is het belangrijkste dat wat ik op het WK-kwalificatietoernooi op de 1000 meter heb laten zien. Wanneer me dat op EK ook lukt, dan zal het hard gaan.’’

Ter Mors moet qua techniek zo diep mogelijk zitten. ,,Dan raak ik met mijn slagen het ijs het beste. Dat is het enige waaraan ik tijdens een race moet denken.’’

Hoogste treetje

Een andere Nederlandse deelneemster, Jutta Leerdam, (Worldstream) is een belangrijke kandidaat voor de Europese sprinttitel. ,,Ik ben de afgelopen jaren alleen maar beter en beter geworden en ga nu voor niets minder dan de winst’’, zegt de vrouw, die vorig jaar al Nederlands kampioene sprint werd. ,,Ik ben alleen maar blij om op het hoogste treetje te staan.’’

Dan zal Leerdam behalve met de buitenlandse concurrentie ook moeten afrekenen met de derde Nederlandse deelneemster aan het EK sprint, Femke Kok (Reggeborgh). De Friezin gaat de afgelopen maanden alleen maar harder en harder en maakte in Thialf onder meer indruk met een tijd van 37,08 op de 500 meter, slechts twee seconden boven het Nederlands record dat Thijsje Oenema reed op de hooglandbaan van Salt Lake City.

Lading kritiek

Ter Mors heeft het de afgelopen maanden in het door corona getekende bijzondere schaatsseizoen niet gemakkelijk gehad. Behalve met haar enkelblessure kreeg ze een lading kritiek en via sociale media ook de nodige bagger over zich heen, nadat ze het NK allround voortijdig verliet terwijl ze aan de leiding stond. Ze wilde zich niet over de kop rijden in verband met de rest van het seizoen. ,,Ik blijf altijd dicht bij mezelf. Dat deed ik ook in het verleden toen er veel kritiek kwam dat ik het shorttrack met langebaan combineerde. Voor mij zijn mijn eigen keuzes en doelstellingen het belangrijkste. Want op die manier ga ik de goede weg op. De negatieve berichten doen altijd wat met je als persoon. Het is nooit leuk, maar je moet het naast je neerleggen en bij je eigen ding blijven.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport