Jutta Leerdam: ,,Er is dit seizoen nog geen race geweest die echt goed was.''

Jutta Leerdam gaat op het EK sprint alleen voor hoogste treetje: Ik ben alleen maar beter en beter geworden en ga voor niets minder dan de winst

Jutta Leerdam: ,,Er is dit seizoen nog geen race geweest die echt goed was.'' Foto Neeke Smit

Jutta Leerdam van schaatsteam Worldstream gaat dit weekeinde op het EK sprint maar voor één ding: de Europese titel.

,,Ik ben de afgelopen jaren alleen maar beter en beter geworden en ga nu voor niets minder dan de winst’’, zegt de vrouw, die vorig jaar al Nederlands kampioene sprint werd. ,,Ik ben alleen maar blij om op het hoogste treetje te staan. Ik rij de 500 meter ook een stuk beter. Daardoor is het voor mij haalbaar om dit EK te kunnen winnen.’’

Dan zal Leerdam behalve met de buitenlandse concurrentie ook moeten afrekenen met een andere Nederlandse deelneemster: Femke Kok (Reggeborgh). De Friezin gaat de afgelopen maanden alleen maar harder en harder en maakte in Thialf onder meer indruk met een tijd van 37,08 op de 500 meter, slechts twee seconden boven het Nederlands record dat Thijsje Oenema reed op de hooglandbaan van Salt Lake City.

Wereldkampioene

Maar Leerdam weet wat ze kan. Ze werd immers niet voor niets wereldkampioene op de 1000 meter en won onlangs op deze afstand wederom de nationale titel. Ze vindt het EK belangrijk. ,,We hebben nog een aantal toernooien, maar op het EK sprint en de WK afstanden kan ik titels halen. Dat is belangrijk. Al is het WK uiteindelijk voor mij het allerbelangrijkste. Maar ik rij nu het EK, het WK komt daarna wel.’’

De Zuid-Hollandse voelt zich goed. ,,Je weet nooit hoe het in de wedstrijd gaat, maar ik schaats heel goed. Dat heb ik niet altijd in de week van een belangrijke wedstrijd. Soms komt het pas op het toernooi, maar tot nu toe voelt het goed. Ik zal niet tevreden zijn met zilver of brons. Daar word ik niet gelukkig van. Al weet je nooit hoe het loopt.’’

Het kan nog veel harder

Ze zegt haar beste race dit seizoen nog niet te hebben geschaatst. ,,Mijn 1.13,4 op de 1000 meter was een prima tijd, maar er gingen nog zoveel dingen mis. Daar baalde ik van. Er is dit seizoen nog geen race geweest die echt goed was. Maar het ging wel hard. Dus mijn basisniveau is best wel hoog. Al kan het nog veel harder allemaal. Dat is alleen maar mooi.’’

Leeerdam voelt zich opmerkelijk goed thuis in de geïsoleerde schaatsbubbel in het hotel, waar ze tijdens de toernooien vijf weken moet verblijven. ,,Ik vind het alleen maar fijn’’, klinkt het monter. Het scheelt me drie uur per dag, want ik hoef niet te wassen, op te ruimen, koken of boodschappen te doen. Alles is voor ons goed geregeld. Dus ik kan me focussen op het schaatsen. Ik kan trainen, wat studeren, en hoef me verder niet over heel veel andere dingen druk te maken. Je zit inderdaad in een bubbel en je hoeft niet zoveel, behalve een betere schaatser worden.’’

Bubbel scheelt drie uur werk

De bubbel houdt ze nog wel even vol. ,,Al moet ik er maanden in zitten. We kunnen onze wedstrijden rijden. De bubbel vind ik helemaal niet erg.’’ Ook haar vriend Koen Verweij verblijft in het voor het gewone publiek afgesloten hotel. ,,Voor mij is het niet echt anders: of ik hem nu thuis zie of hier.’’

Over Femke Kok en de andere concurrenten wil ze niet nadenken. ,,Als ik gewoon zelf goed rij, hoef ik niet naar hen te kijken. Ik moet zelf goede 500 meters schaatsen. Als dat het geval is moet ik mijn kunstje doen op de 1000. Dan hoop ik dat het genoeg is voor de titel.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
New Articles
menu