Deze keer moest hij de rol van matchwinner aan Ahmed El Messaoudi laten. Toch speelde Remco Balk een sleutelrol in de zege bij AZ.

De vergelijkingen waren na afloop niet van de lucht. Het was niet de minste aan wie Remco Balk zich mocht spiegelen. Met zijn frommelacties waarmee hij zich vaak een weg baant richting de goal, de stukjes theater waarmee hij opponenten soms kaarten weet aan te smeren, zijn vinnige schoten waarmee hij ook tegen AZ weer het aluminium raakte en natuurlijk zijn doelpunten lijkt de 19-jarige aanvaller rechtstreeks in de grote schoenen te stappen van een illustere voorganger: Luis Suárez.

Uiteraard kon de jonge Groninger zich wel in de vergelijking vinden. Toch is het vooralsnog bescheidenheid die hem siert. Zo wilde hij na afloop van de fraaie overwinning tegen AZ (1-2) niet veel weten van de doorslaggevende rol die hij speelde tijdens zijn prima invalbeurt. Pas toen de thuisclub met tien en later zelfs met negen man kwam te staan, wist FC Groningen de Alkmaarders de wil op te leggen en de drie punten in de knip te steken. En wie was er tot twee keer toe betrokken bij de rode kaarten? Juist!

Een duikelaar?

,,Een duikelaar?’’, herhaalt Balk in de catacomben de aantijging die hem voor de voeten wordt geworpen. ,,Ik denk toch in de eerste plaats gewoon domme overtredingen van AZ.’’ In de jeugdopleiding bouwde hij een naam op met zijn schwalbes. ,,Maar bij die eerste speelt Midtsjø de bal gewoon te ver voor zich uit’’, protesteert Balk. ,,Ik kom er tussenin en hij zet een sliding in. Dan lijkt het misschien of ik graag naar de grond ga, maar ik moest wel een beetje springen, anders kan hij gewoon mijn enkel breken. Een terechte tweede gele kaart volgens mij, al wist ik helemaal niet dat hij al geel op zak had.’’

Bij de tweede gele kaart van Bruno Martins Indi die even later volgde miste de AZ-verdediger met zijn schoen op een haar na het hoofd van Balk. ,,Ik wilde koppen en hij kwam met een te hoog been in. Ook terecht geel. In de jeugd hebben ze me inderdaad wel eens beticht van schwalbes, maar zo noem ik het zelf niet. Eerder slimmigheidjes’’, luidt de conclusie van het talent uit Zuidhorn. ,,Na die eerste rode kaart waren we heer en meester en pakken we gewoon terecht de overwinning.’’

Doorbraak tegen Ajax

Balk beleefde dit seizoen zijn doorbraak met de winnende treffer tegen Ajax. Dat was op 4 oktober. Sindsdien kreeg hij vooral korte invalbeurten toebedeeld op de uitwedstrijd tegen Feyenoord na, toen Jørgen Strand Larsen op vakantie was. Uiteraard zint hem de gang van zaken niet. ,,Natuurlijk wil ik graag 90 minuten spelen. Zolang dat niet het geval is, heb ik me voorgenomen om iedere kans die ik krijg aan te grijpen om te laten zien dat ik ook als basisspeler kan worden gebruikt.’’

Intussen is hij trots op hoe het met FC Groningen gaat. ,,Nu winnen we alweer van een topclub. We laten wekelijks zien dat we voor niemand bang hoeven te zijn. De resultaten gaan ook nog eens gepaard met goed voetbal. En qua sfeer zit het ook goed binnen het team. Dat zag je wel bij die winnende goal. We zijn goed op weg.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport