Jan Batelaan voelt zich inmiddels thuis

Wethouder Jan Batelaan voelt zich inmiddels als een vis in het water in Midden-Drenthe. Gemeente Midden-Drenthe

Jan Batelaan weet uit ervaring wat het wethouderschap hem te bieden heeft. Die functie bekleden in de gemeente waarin hij is geboren en opgegroeid maakte het extra aantrekkelijk om te solliciteren en de portefeuille deed de rest.

Ruim een maand geleden is VVD’ er Batelaan begonnen als wethouder in de gemeente Midden-Drenthe. Het liefste zou hij nu met zoveel mogelijk mensen persoonlijk kennismaken, maar de coronamaatregelen maken dat onmogelijk.

‘Online en telefonisch spreek ik wel veel mensen, maar het is anders dan anders. Bij mijn sollicitatie konden we bijvoorbeeld wel voldoende afstand houden en elkaar dus persoonlijk ontmoeten, maar een hand geven was er niet bij. Het is vreemd, maar er zijn gelukkig voldoende mogelijkheden om het werk door te laten gaan. Zo heb ik met de centrummanager een rondje door Beilen gemaakt om plekken te bekijken waar plannen voor zijn.’

Smilde

De 45-jarige Jan Batelaan woont in het Groningse Zuidbroek, is getrouwd, heeft een dochter en een zoon van elf en acht jaar oud en vermaakt zich in zijn vrije tijd bij voorkeur op de skipiste en golfbaan. Hij is geboren en opgegroeid in Smilde, een plaats die nog steeds warme herinneringen bij hem oproept. Tot voor kort kwam hij er ook nog regelmatig om zijn moeder te bezoeken. ‘Maar ze is onlangs verhuisd naar Appelscha, dus voor haar kom ik niet meer naar Smilde. Ik verheug me erop om straks weer vaker in mijn oude gemeente te komen.’

In Midden-Drenthe gaat Batelaan zich bezighouden met de participatiewet, werk en arbeidsmarktbeleid, economie, recreatie en toerisme, verkeer, wegen en mobiliteit en bouwbeleid en omgevingsvergunningen.

‘Mooie onderwerpen die er zeker voor gezorgd hebben dat ik besloot te solliciteren. Daarnaast heb ik gesprekken gehad met collega-wethouders en mensen uit mijn eigen partij die me enthousiast hebben gemaakt voor de functie. Ik moest er even over nadenken omdat ik een mooie baan had bij waterschap Hunze en Aa’s, maar de combinatie van functie, gemeente, portefeuille en collega’s kon ik niet weerstaan. Het mooie van wethouder zijn is dat het heel dankbaar werk is. Je geeft iets terug aan de samenleving en staat dicht bij de inwoners.’ Batelaan spreekt uit ervaring, want hij was van 2010 tot 2015 wethouder in Menterwolde.

Bijzondere mensen

De gemeente Midden-Drenthe is volgens hem een gemeente met veel noemenswaardige plekken en bijzondere mensen. ‘Plekken als het Herinneringscentrum, de Col du Vam en het Blauwe Meer, waar ik heb leren surfen, maken de gemeente zeer de moeite waard. En de inwoners hebben het hart op de goede plaats. Vlak voor de gedeeltelijke lockdown sprak ik met een horeca-ondernemer die vertelde dat hij geen gebruik maakte van de mogelijkheid om maaltijden te laten afhalen omdat hij als eigenaar van een hotel meer mogelijkheden had om gasten te ontvangen dan collega’s die alleen een restaurant hebben. Hij liet die kans daarom liever liggen voor collega’s die het beter kunnen gebruiken. Dat is prachtig om te horen. Naoberschap bestaat hier nog en dat is een mooie eigenschap. Ik woon en werk graag op een plek waar mensen elkaar nog groeten. In Midden-Drenthe is elkaar groeten op straat heel gewoon en dat vind ik prettig.’

De komende tijd staat voor de nieuwe wethouder in het teken van contacten leggen. ‘Ik ga ervoor zorgen dat ik de juiste mensen kan vinden en zij mij.’

menu