Bijl moet sfeer doen omslaan

Na 26 jaar burgemeesterschap moet Cees Bijl de sfeer doen omslaan op het Drentse provinciehuis. Hij volgt Ard van der Tuuk op als gedeputeerde voor de PvdA.

Drieëntwintig dagen eerder heeft de burgemeester van Emmen nog geen idee. Bijl is die zaterdagochtend in Westerbork dagvoorzitter van de crisisvergadering van de leden van de PvdA in Drenthe. Van der Tuuk is plotseling weggestuurd door zijn collega-gedeputeerden en de Statenfractie koos niet voor hem, maar voor de andere partijen in de coalitie (VVD, CDA en ChristenUnie). De sfeer in restaurant Meursinge is gespannen. Fractieleider Roelie Goettsch en partijvoorzitter Jacob Bruintjes hebben hun kant van het verhaal verteld en daar zijn heel veel vragen over. Maar eerst wil Bijl even iets zeggen.

Droge humor

Van een briefje leest hij een kenteken voor van een grijze auto waarvan de lichten nog branden. Doodse stilte. En dan: ,,De ervaring leert dat nu binnen 5 minuten iemand via de achterkant de zaal uit glipt.’’ Voor het eerst wordt er die ochtend hardop gelachen. Het is een beroerde week geweest voor de PvdA die het eindeloos oneens lijkt over wat moet gebeuren na het vertrek van haar zorgvuldig gekozen boegbeeld. Cees Bijl zorgt dat de sfeer omslaat. Al is het maar voor even.

Het is niet zomaar een opmerking, het is een van zijn grootste kwaliteiten, zeggen partijgenoten.

,,Niet dat hij meteen de grootste lolbroek is’’, zegt partijvoorzitter Bruintjes. ,,Maar Cees heeft een soort droge humor die hij op het juiste moment gebruikt om de spanning ergens uit te halen. Mensen even weer bij elkaar te brengen. Hij zal nooit cabaretier worden, maar dit is iets wat hij heel goed kan.’’

Volgens oud-gedeputeerde Rein Munniksma, nu waarnemend burgemeester in Menterwolde, bouwt Bijl op deze wijze bruggen tussen mensen. ,,Met een vleugje droge humor. Hij kan goed relativeren en ervoor zorgen dat mensen zich weer concentreren op hun taak.’’

'Ik ben nog hartstikke jong'

Na het lachsalvo leest Bijl de brief voor die Van der Tuuk aan zijn partijgenoten heeft geschreven. Dat ze zich moeten richten op de toekomst en vooral in het dagelijks provinciebestuur moeten blijven zitten.

Bijl, in Emmen benoemd tot februari 2019, refereert er aan tijdens de persconferentie, maandagmiddag op het provinciehuis. ,,Die woorden van Ard, toen, zijn voor mij belangrijk geweest bij de beslissing of ik deze baan wilde. Nog een vierde termijn als burgemeester zag ik niet zitten en ik wilde graag in Emmen blijven wonen. Dan hoeft mijn vrouw niet voor de derde keer ontslag te nemen. De garantie dat het nu goed gaat in het college kan ik niet geven, garantie geef je op een fiets. Ik proef dat de wil er is er wat van te maken.’’

Een deel van de PvdA-leden wenste een jong gezicht. Bijl (60): ,,Veel eerder word je in Amerika niet serieus genomen als presidentskandidaat, ik ben nog hartstikke jong.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.