De vaste baas in het kerkje

Edo Edens zit vandaag de hele dag in het kerkje in Oudeschans, als voorzitter van het piepkleine stembureau. Die functie bekleedt hij al tientallen jaren.

Het kerkje van het vestingdorpje Oudeschans herbergt ook vandaag een piepklein stembureau. De voorzitter daarvan is Edo Edens. Hij ontvangt daar al vele decennia de kiezers.

De 81-jarige Edens had ooit een boerderij in Klein Ulsda, het buurdorp van Oudeschans. Hij verdiende zijn brood in de landbouw, maar besteedde veel vrije tijd aan de politiek. ,,Ik was een tijd actief voor de partij Gemeentebelangen’’, vertelt hij. ,,En in die hoedanigheid werd ik gevraagd lid van het stembureau in Oudeschans te worden.’’

Slechts één verkiezing gemist sinds 1964
Hij zei ja en maakte zo zijn debuut als stembureaulid. ,,Dat was in 1964, ik meen bij een verkiezing voor de gemeenteraad. Oudeschans behoorde toen nog bij de gemeente Bellingwolde. Het stembureau zat toen nog in een café.’’

Dat debuut beviel Edens prima en bij de volgende verkiezing ontving hij opnieuw de kiezers. En toen in de jaren zeventig het oude vestingkerkje werd gerestaureerd en het stembureau daarheen verhuisde, verhuisde hij mee. ,,Sindsdien ben ik er bij elke verkiezing als voorzitter van het stembureau bij. Eén verkiezing heb ik gemist in al die jaren.’’

Veel bekende gezichten
Edens, die nu zelf in Bellingwolde woont, verheugt zich altijd op de verkiezingsdagen. ,,Het stembureau is heel klein, een van de kleinste, maar daardoor ook heel gezellig. Ik zie de hele dag door bekende gezichten binnenlopen en praat met hen. Nu iedereen mag stemmen waar hij wil, zie ik ook mensen uit andere dorpen. Zij combineren het uitbrengen van hun stem met een bezoek aan het monumentale kerkje.’’

De uren vliegen zo altijd voorbij en in de avond, als het bureau is gesloten, rijdt Edens als voorzitter met de stembiljetten naar het gemeentehuis in Wedde. ,,Daar lever ik ze af en blijf wachten of alles goed gaat. Kort voor middernacht ben ik dan pas thuis. Zeker na verkiezingen voor de gemeenteraad of de Tweede Kamer. Want dan is de opkomst altijd groot in het kerkje.’’

Vandaag is die opkomst iets minder groot, zo verwacht hij. ,,Ik denk dat het associatieverdrag met Oekraïne niet zo veel kiezers trekt. Misschien wordt dit wel de rustigste dag die ik ooit in het stembureau heb meegemaakt. Maar ik ben er gewoon om zeven uur ’s ochtends, met de andere leden van het stembureau. In de loop der jaren heb ik veel collega-stembureauleden gehad. Ik kon het altijd goed met hen vinden. En zo zal het nu ook zijn. Ik verheug me weer op al die uren.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.