Foto's Neeke Smit/Archief DvhN

De bliksemcarrière van Rob Hadders

Foto's Neeke Smit/Archief DvhN

Als marathonschaatser wilde hij al niets liever dan verhalen vertellen, als redacteur en presentator bij EenVandaag verdient Rob Hadders (33) er nu zijn geld mee. ,,Ik ben nu gelukkiger dan ik als schaatser was.’’

Met een skateboard onder de arm komt hij de hal van het AVROTROS-gebouw in Hilversum binnenlopen. Iets verlaat, want ja, de nieuwe dienstregeling van de NS is ingegaan. ,,Dat wordt waarschijnlijk ook het verhaal van de dag’’, kijkt hij al vooruit naar zijn eigen rubriek.

Student en schaatser

Tegenwoordig reist hij met de trein en gaat het laatste stukje op het skateboard, al probeert hij nog tweemaal per week de hele route vanuit zijn woonplaats Amsterdam naar Hilversum te fietsen. Hadders, opgegroeid in Kraggenburg in de Noordoostpolder, woonde tien jaar lang in de Korrewegwijk in de stad Groningen. Voor zijn studie geschiedenis, waarvan hij de bachelor afmaakte. Met zijn master internationale betrekkingen is hij nog steeds bezig. Maar hij hield zich ook in Groningen toch echt vooral bezig met zijn carrière als marathonschaatser. ,,Fietstrainingen langs de dijk bij de Eemshaven. Man, wat waaide het daar altijd.’’

Het schaatsjaar 2011-2012 werd zíjn seizoen. Daarin won Hadders, destijds net 28, zo’n beetje alles wat er te winnen was: Hollands Venetië, de Ronde van Skarsterlân en de Ronde van Duurswold. De allermooiste scalp dat jaar kwam er niet. De Elfstedentocht werd op het allerlaatste moment afgeblazen. Was de Tocht der Tochten wél doorgegaan, dan zou Hadders zeker een van de belangrijkste kanshebbers op de zege – en daarmee eeuwige roem – zijn geweest.

En toch: zijn eerste reactie op het besluit om de Elfstedentocht niet door te laten gaan was, merkwaardig genoeg, opluchting. ,,Omdat ik dan die stress niet zou hebben. Ik kon alleen maar presteren als ik extreem gespannen was. Het vooruitzicht weer dat traject door te moeten met de Elfstedentocht, wetende dat ik de favoriet was en met een druk die daardoor tienmaal zo groot was, daar zag ik gewoon erg tegenop. Natuurlijk vind ik het nu doodzonde dat-ie toen niet doorging.’’

Olympische Spelen

Hij probeerde nog op een Kazachs paspoort de Olympische Spelen te halen, samen met onder anderen Jorrit Bergsma en Arjan Stroetinga. Maar dat avontuur strandde. ,,Toen ze dreigden ons Nederlandse paspoort af te nemen was het wel klaar.’’ Een jaar erna was het gedaan met de schaatsloopbaan van Hadders. Vanwege een slepende liesblessure stopte hij. ,,Het was wel mooi geweest. Elke keer hetzelfde gezeur over contracten, het kleine wereldje. Ik was ook wel toe aan iets anders.’’

Bruce Springsteen bracht uitkomst. Tijdens het concert van The Boss in Nijmegen werd Hadders door zijn schaatsmaat Martijn Kromkamp voorgesteld aan Johan Boef, ook marathonrijder, tegenwoordig bij de masters, en vooral ook al jaren redacteur bij EenVandaag . Voor hij het wist zat hij zelf in Hilversum. Zonder een journalistieke opleiding, maar wel met talent én oog voor mooie verhalen. ,,Dat had ik al als schaatser’’, zegt Hadders in de koffieruimte van EenVandaag .

,,Ik wilde graag lezers en kijkers meenemen in mijn wereld. Meer vertellen dan weer een saaie quote geven over hoe mijn benen aanvoelden. Een verslaggever vroeg me in 2012 of ik, met het oog op de Elfstedentocht, wel kon klunen. Ik zei: ‘Ik probeerde het gisteren nog in mijn eigen tuin; de hele boel omgeploegd.’ Dat was natuurlijk de volgende dag de kop: Hadders ploegt zijn eigen tuin om. Dat soort dingen, dat vond ik mooi. Je doet het toch ook vooral voor het publiek. Zeker wij als marathonrijders. We moeten wel de sport verkopen.’’

Verhalen

Verhalen vertellen doet hij tegenwoordig dagelijks in de rubriek NieuwsTrend, waarin hij in drie minuten een andere kant van een nieuwsonderwerp belicht. ,,Ik zoek samen met een collega naar interessante facetten die een meerwaarde bieden voor de uitzending. Omdat ik geschiedenis heb gestudeerd, heb ik daarbij vaak een voorkeur voor een historische achtergrond. Zo werd na de verkiezingen in de VS bekend dat Californië zich misschien wil afscheiden. Ik vind het dan leuk om uit te vinden dat zo’n beweging er ooit in alle staten van de VS wel eens is geweest. Maar bovendien dat het staatkundig helemaal niet kan. Dat vind ik nu leuk.’’

Hadders geniet volop, meer dan toen hij nog schaatste. ,,Toen was het enige dat telde, ook na een mooie overwinning, de volgende wedstrijd. Ik kon nauwelijks genieten van een zege. Dit werk is echt werelds mooi. Ik ben nu gelukkiger dan dat ik als schaatser was.’’

menu