Prinsheerlijk varen op een cruiseschip

Cruisevakantie? Dat is toch iets voor pensionado’s met veel geld? Dat imago is hardnekkig, terwijl cruisegangers wel beter weten. Op de MS Koningsdam, de nieuwste aanwinst van de Holland America Line, is het publiek net zo veelzijdig als op een zaterdagmiddag in de Herenstraat in Groningen en de Nieuwestad in Leeuwarden.

Drie voetbalvelden lang

MS Koningsdam is net een stad, maar dan in het klein. Er zijn zwembaden, restaurants en winkels. Je kunt er buiten sporten of binnen in de sportschool, er is een casino, gallerie, sauna en spa, nachtclub, kookschool, beautycentrum, theater, bioscoop en een bieb waar je boeken en spelletjes kunt lenen. Vervelen doe je echt niet op dit cruiseschip.

Het is nog een hele toer om alles te ontdekken op het ruim vijftig meter hoge en drie voetbalvelden lange vaartuig. Wel heel goed voor je conditie trouwens, als je niet de lift maar de trappen pakt, die de elf verdiepingen met elkaar verbinden.

All inclusive

Aan mogelijkheden, voorzieningen en activiteiten geen gebrek, op de Koningsdam. Bijna alles is all inclusive; je betaalt alleen extra voor speciaal-restaurants of bijvoorbeeld schoonheidsbehandelingen en privé-aankopen. Het voelt niet alleen luxe aan, het ís ook luxe.

En je voelt je helemaal als een prins of prinses, als je ziet wat het personeel voor je doet. Dienstbaar tot in hun tenen, niets is te veel, altijd een glimlach. En dat is bewonderingswaardig, want deze mensen maken hele lange dagen. Ze doen er alles aan om het je naar je zin te maken en je in de watten te leggen. Je kamer – beter gezegd: je hut, state room op z’n Engels – wordt twee keer per dag schoongemaakt, het sanitair is beter dan thuis, doucheschuim en shampoo zijn echt verrukkelijk en de handdoeken superzacht.

In de grote restaurants is het eten prima, en dat merk je aan de drukte. Wil je die ontlopen, doe je er goed aan lekker vroeg of juist laat te gaan ontbijten, lunchen of dineren. Of je reserveert een tafeltje bij een van de meer kleinschalige speciaal-restaurants, waar topkoks de mooiste gerechten uit hun ‘kombuis’ toveren. Je betaalt er wel iets extra voor, maar het is de moeite zeker waard.

Sjoelen en gokken

Met zo’n 2800 gasten aan boord van de Koningsdam is het best druk. Toch vindt iedereen daar snel zijn eigen weg in. De kids – er zijn ruim 250 kinderen tot 17 jaar aan boord – gaan naar een van de zwembaden en whirlpools, gaan basketballen of tafeltennissen. Er is zelfs een oer-Hollandse sjoelbak aan boord. Lekker luieren met een boek kan natuurlijk ook: overal op het schip staan comfortabele ligbedden. De kleintjes kunnen terecht bij de kinderopvang, zodat de ouders even hun handen vrij hebben.

De jongere generatie cruisegangers vermaakt zich ook prima op het schip: een hardlooprondje over het dek, een uurtje zweten in de sportschool, een filmpje pakken in de bioscoop en ’s avonds naar de nachtclub of discotheek. De gasten op leeftijd zoeken een plekje op een van de vele dekken, wagen een gokje in het casino, ontspannen in de sauna of gaan shoppen. Opvallend: je ziet nauwelijks smartphones: internet aan boord is nogal prijzig (honderd dollar voor 250 minuten) en ook niet altijd beschikbaar, vooral midden op zee. En nu die mobiele telefoon toch haast niet gebruikt kan worden, is dat een prima gelegenheid om eens iets anders te doen.

Eigen balkon

Met zoveel mensen op een schip zou je bijna verwachten dat er nergens een stil plekje te vinden is. Dat valt mee. Het schip is groot en telt veel dekken waar je rustig kunt zitten. Wie een hut met balkon (verandah stateroom) heeft, kan ook privé buiten zitten en van het uitzicht – de zee – genieten. Want o ja, we zitten op een boot, we varen over zee. Soms zou je het bijna vergeten. En dat is niet zo gek: uit onderzoek blijkt ook dat de meeste cruisegangers vooral gaan voor het cruisegebeuren en niet zozeer voor de bestemming.

Indrukwekkend, die Noorse fjorden. Genieten, die Caribische sferen. Prachtig, die historische steden aan de Middellandse Zee. Je komt op de mooiste plekken ter wereld. Maar zeg nu zelf: het is toch ook heerlijk om je af en toe tot op het bot je te laten verwennen en je de koning te rijk te voelen?

Holland America Line

De Holland America Line (HAL) vaart al sinds 1873 over de wereldzeeën. Sinds de jaren zeventig verzorgt de maatschappij cruises over de hele wereld. De Koningsdam is het vijftiende schip in de vloot van de Holland America Line (HAL). Zomers reist de Koningsdam af vanuit Amsterdam naar Noorwegen, de Oostzee en IJsland en in de wintermaanden naar de Cariben.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.